Tecnología

Teléfonos satelitales asequibles: probamos 3 de los mejores

Los teléfonos satelitales permiten a las personas en ubicaciones remotas hacer llamadas telefónicas desde casi cualquier parte del mundo. Buscamos el mejor teléfono satelital y planificamos aventuras fuera de la red en todo el mundo.



Los mensajes de texto satelitales son herramientas populares para las comunicaciones de travesía. Creado como una alternativa asequible a los teléfonos satelitales, la brecha de precios entre los servicios de voz y texto satelital continúa disminuyendo. Los planes de voz mensuales ahora comienzan desde $ 65, con un teléfono gratuito. ¿Por qué enviar un mensaje de texto cuando puedes hacer una llamada de voz?

Para intercambios abreviados, un mensaje SMS rápido generalmente funciona perfectamente. Para las conversaciones que exigen un alto grado de detalle y grandes volúmenes de información, nada es mejor que un diálogo de voz a voz.

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Cuando una llamada es mejor que un mensaje de texto

El invierno pasado mientras atravesaba el desierto de Chiles Atacama, nuestro Toyota Hilux murió inexplicablemente, dejándonos varados en una montaña a 17,000 pies. Después de una serie de llamadas telefónicas satelitales a amigos y mecánicos en tres países, diagnosticamos el problema como un sistema antirrobo que se volvió loco.

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Una última llamada a la policía nacional de Chiles puso en marcha nuestra extracción sin demora ni drama. Podríamos haber logrado el mismo resultado con nuestro dispositivo de comunicación satelital, pero las llamadas de voz sin duda aceleraron la resolución.



Dejando a un lado las averías en los Andes, no tiene que viajar lejos para justificar un teléfono satelital. El servicio celular en el interior de América del Norte es terrible. Conduzca una hora desde Denver, y bien podría estar en Mongolia.

Los mejores teléfonos satelitales asequibles, planes

Aunque solo tres proveedores dominan el mercado de teléfonos satelitales, es difícil saber cuál elegir. Iridium, Globalstar e Inmarsat son excelentes productos respaldados por redes satelitales de miles de millones de dólares. La mejor opción para usted depende de una variable: dónde planea ponerla en uso.

El primer paso para seleccionar un proveedor es comparar mapas de cobertura. Los satélites Iridium 66 de órbita terrestre baja (LEO) ofrecen conectividad al 100 por ciento del mundo.

Los cuatro satélites de Inmarsats giran en órbita geosíncrona sobre el ecuador a una altura asombrosa de 32,000 millas. En una posición tan elevada, cubren el 90 por ciento del planeta y solo pierden de vista los polos.

La constelación global de 48 satélites LEO, una vez criticada por una cobertura irregular, continúa mejorando. Sin embargo, vastas franjas del mundo permanecen fuera del alcance de Globalstars, por lo que no es un motor de arranque para algunos usuarios.

Inmarsat IsatPhone 2

Inmarsat IsatPhone 2 satellite phone

El Inmarsat IsatPhone 2 califica constantemente como el mejor valor en las comunicaciones de voz por satélite. Los minoristas externos ofrecen regularmente teléfonos gratuitos con la compra de un contrato anual. Mi teléfono gratuito, que no se ha alejado de mí en un año, llegó con 70 minutos de tiempo de conversación mensual por solo $ 60. Por $ 5 adicionales, los minutos no utilizados se transfieren. Las ofertas parecen ir y venir rápidamente, por lo que debe programar su compra en consecuencia.

Como herramienta técnica, el IsatPhone 2 incluye varias características útiles. El botón dedicado SOS se conecta al centro de despacho GEOS en Texas para recibir notificaciones de emergencia con un solo toque. Capaz de enviar mensajes de texto SMS y breves mensajes de correo electrónico, la batería proporciona 8 horas de conversación inigualables y 160 horas en espera. Aunque no es el teléfono más compacto disponible, se redime con una carcasa resistente a la intemperie, una gran pantalla a color, botones táctiles y un menú de navegación intuitivo.

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Inmarsat coverage

Notas de campo: Cuando se usa en la mayor parte de América del Norte, Central y del Sur, el IsatPhone 2 casi siempre encuentra un satélite. Los satélites geosíncronos, que permanecen estacionarios sobre la cabeza, prácticamente eliminan la posibilidad de llamadas caídas. Pero conseguir una conexión no siempre es un hecho.

En los profundos valles montañosos del Himalaya y los Andes peruanos, el IsatPhone 2 a veces tuvo problemas para conectarse. Reubicarse en un terreno más alto generalmente resolvió el problema. Si tengo una queja, la calidad del sonido y el ligero retraso son un poco molestos. Por otra parte, es impresionante que una señal rebote en un pequeño satélite a 32,000 millas de distancia.

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Iridium 9555

Iridium 9555 satellite phone

Los propietarios de Garmin inReach Explorer y los mensajeros de texto Bivystick conocen bien el nombre Iridium. Como cliente de Iridium desde hace mucho tiempo, he enviado y recibido más de 3.000 mensajes a través de la red desde cuatro continentes. Ya sea en la cuenca del Amazonas o en los fiordos de Islandia, parece que siempre recibo una señal.

Aunque a menudo es la opción más cara para llamadas de voz, sigue siendo asequible. El teléfono Iridium 9555 actualmente se vende por $ 1,500, con ofertas selectas que bajan el precio a $ 799. Un plan de conversación de 90 minutos ahora comienza en $ 89. Eso no es barato, pero eso es la mitad del costo de lo que era hace solo unos años.

La razón principal para pagar la prima de Iridium, fuera de la amplia cobertura, es la calidad de la recepción. En enero, utilicé un Iridium 9555 en Nepal para llamar a un médico con sede en EE. UU. Para ayudar a diagnosticar y tratar un pie gravemente infectado. Los satélites Iridium LEO, ubicados a solo 1,200 millas arriba, proporcionan comunicaciones cristalinas.

La desventaja de la recepción satelital LEO es más notable en los valles y cañones donde la línea de visión de los satélites está comprometida. Las llamadas caídas no son infrecuentes, ya que los satélites atraviesan el cielo y a veces viajan fuera de su alcance. De todos modos, Iridium hace un teléfono excelente respaldado por una red impresionante.

Iridium coverage

Notas de campo: El Iridium 9555 es conveniente debido a su construcción robusta y tamaño compacto, incluso con el sacrificio de la duración de la batería. Con solo 4 horas de tiempo de conversación, una segunda batería es imprescindible. También me gusta tener el botón SOS programable vinculado al centro de despacho GEOS para notificaciones de emergencia fáciles. Sobre todo, es la calidad de sonido que más aprecio. Durante las largas discusiones con nuestro mecánico en Chile, escuché cada una de sus palabras claramente.

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Globalstar GSP-1700

Globalstar GSP-1700 satellite phone

Mejor conocida como la red detrás del omnipresente SPOT Messenger, Globalstar es un recién llegado a las comunicaciones de voz. El Globalstar GSP-1700, el primer y único teléfono de la marca, es un excelente producto con 4 horas de tiempo de conversación, velocidades de datos rápidas para la transmisión rápida de textos y coordenadas, y calidad de voz a la par con (si no mejor que) Iridium. Como conveniencia adicional, los teléfonos Globalstar usan un número de teléfono con sede en los EE. UU. Sin cargo adicional.

Las buenas ofertas en el GSP-1700 van y vienen, con $ 500 siendo un precio de venta bastante consistente cuando se compra con un plan de suscripción anual. Si estás inclinado a apretar el gatillo, ahora el tiempo. Si compra directamente desde el sitio web de la marca, el teléfono es gratuito con planes de conversación desde solo $ 65 por 150 minutos mensuales.

Los posibles compradores del GSP-1700 deben evaluar cuidadosamente el mapa de cobertura para asegurarse de que no se salgan de la red. Para la mayoría de los usuarios en América del Norte, obtener una señal sólida no será un problema. Si planea aventurarse en Asia, África o destinos populares en América Central y del Sur, es mejor con Iridium o Inmarsat.

Globalstar coverage for voice and data

Notas de campo: Durante un año de pruebas en partes remotas de los Estados Unidos y América Central, el GSP-1700 funcionó bien, pero no tan bien como debería en áreas con excelentes vistas del cielo. Cuando no podía conectarse, esperar el tiempo suficiente para que un satélite entrara en alcance solía resolver el problema. Una vez más, incluso los valles y cañones poco profundos fueron suficientes para bloquear las señales a los satélites LEO. Si actualmente usa un SPOT Messenger, ya tiene una buena idea de dónde funcionará y no funcionará el GSP-1700.

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La naturaleza imposible de las comparaciones directas

Por mucho que me encantaría elegir un teléfono y una red como el ganador final, simplemente no está en las tarjetas. Dónde y cuándo intentas hacer una llamada tiene un impacto directo en la capacidad de conectarte a los satélites.

Mientras estaba en Alaska, pude hacer una llamada por la mañana con un teléfono Globalstar, pero no por la noche. El teléfono Inmarsat no pudo recibir ninguna señal hasta que nos mudamos al siguiente valle. En un campamento cerca del Tíbet, el teléfono Iridium era inútil, pero el teléfono Inmarsat se conectó en segundos.

Todos los teléfonos tenían momentos en los que simplemente no podía establecer el enlace. Un cambio en el tiempo y el lugar es el único remedio.

Viajes internacionales y teléfonos satelitales

Durante los 5 años que pasé compilando estas impresiones en todo el mundo, cada destino requirió una atención estricta a las regulaciones de los teléfonos satelitales. Muchos países requieren permisos costosos o prohíben los teléfonos satelitales por completo. No obtener los permisos necesarios puede resultar en un teléfono confiscado o multas severas.

Y se pone peor. En la India, donde los teléfonos satelitales son ilegales, los viajeros involuntarios con teléfonos en su equipaje son arrojados regularmente a la cárcel. Saber antes de ir.

Talk o mensajes de texto: ¿cuál es el mejor?

Antes de tirar sus mensajeros satelitales inReach, SPOT o Bivystick, evalúe las características que usa y le gustan actualmente. Los teléfonos satelitales son excelentes, pero la mayoría no ofrecen funciones de seguimiento, ayudas de navegación GPS o mapas detallados. En ese sentido, un mensajero satelital podría ser su mejor opción.

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A medida que el costo de los teléfonos satelitales y los servicios continúa bajando, una cosa permanece constante. Cuando estás en un atasco lejos de casa, escuchar una voz amigable al otro lado del teléfono no tiene precio.


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