Aventuras

Aventura en el fin del mundo: ganar la carrera de expedición patagónica

El piloto de aventuras Chelsey Magness y Team Bend Racing / YogaSlackers ganaron la Patagonian Expedition Race el mes pasado. Ella comparte lo que es correr durante 7 días brutales en uno de los lugares más salvajes de la Tierra.

GearJunkie tiene una larga conexión con la Patagonian Expedition Race, Un evento de resistencia semestral celebrado en las profundidades salvajes cerca de la punta de América del Sur en Chile.

Nuestro editor y fundador completó el curso dos veces (2010 y 2011) como parte de Team YogaSlackers. Este año, los colaboradores Jason y Chelsey Magness, junto con sus compañeros de equipo Lars Bukkehave y Alexandre Provost, regresaron con Team Bend Racing / YogaSlackers para enfrentar la Última Carrera Salvaje.

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Del 17 al 30 de noviembre, equipos de todo el mundo se dirigieron a Chile, cada uno con grandes esperanzas de ganar esta icónica carrera de expedición. Cubriendo 600 km de terreno accidentado, los equipos mixtos de cuatro personas tuvieron que navegar el curso más rápido mientras caminaban, montaban en bicicleta y remaban.

Con años de aventuras en todo el mundo, Team Bend Racing / YogaSlackers cruzó la línea de meta en 6 días, 4 horas y 23 minutos. De los 11 equipos que comenzaron la carrera, terminaron primero.

Entrevista a Patagonia Expedition Race Champion

Después de una recuperación y tiempo muy necesarios con su hijo, nos encontramos con Chelsey Magness. Ella nos contó sobre los efectos salvajes de la falta de sueño, lo que se necesitó para salir victorioso, y por qué es importante seguir compitiendo como madre.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: ¿Qué es la carrera de expedición patagónica?

Magness La carrera de expedición patagónica se lleva a cabo en la región patagónica de Chile. El curso está abierto durante 10 días, y muchos años incluso los mejores equipos tardan casi tanto en completar la carrera. En la mayoría de los años tiene una tasa de finalización del 30 por ciento, y regularmente obliga incluso a los corredores de aventura más experimentados del mundo a abandonar.

La primera edición se celebró en 2002, y el evento de 2018 marcó la 13a edición. Es la carrera de expedición más larga (y a menudo considerada la más difícil) del mundo. Conocido como 'The Last Wild Race', exige que los participantes crucen vastas áreas de áreas silvestres inexploradas y prueben sus límites personales, tanto física como mentalmente.

P: Usted y su esposo (y su compañero de carreras) Jason tienen una historia con la carrera. ¿Puede decirnos al respecto? ¿Por qué esta carrera es especial para ti?

MagnessSí, Jason y yo tenemos un vínculo muy fuerte con esta carrera. Después de nuestro primer año compitiendo en 2010, me propuso subir al podio. En 2011 corrimos como una pareja de recién casados. En 2016 decidimos formar una familia, y Jasons dañó la cadera y falló en medio de un remoto puerto de montaña. Teníamos que llevarlo a cabo.

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En 2018 volvimos a competir como nuevos padres y a poner a Jasons a la última moda en la prueba definitiva. En más de un sentido, esta carrera, el clima y la belleza natural de la Patagonia han dado forma a nuestra relación, nuestra conexión con nuestro equipo y nuestra perspectiva de la vida en general. Cada vez que vamos allí, sentimos que arrojamos capas innecesarias de nosotros mismos. El viento implacable y el clima son como un estropajo para el alma, arrancando todo menos el núcleo.

Regresamos sintiéndonos abatidos y humildes, pero al mismo tiempo renovados e inocentes. Es una dicotomía maravillosa. Esta carrera es muy especial para nosotros porque sentimos que nos ha ayudado a crecer como personas, como compañeros de equipo, como amantes y como padres.

Las carreras de expedición, en general, tienen una forma de probar tus límites conocidos. Esta carrera solo lleva unos pasos más allá y prueba cada pieza conocida de ti. Esta vez, también nos conectamos con nuestro hijo que nos dejó al nacer a lo grande. Lo vimos en el arco iris y lo sentimos en el viento. Fue una experiencia muy curativa para Jason y para mí estar en la naturaleza con él durante tanto tiempo.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: ¿Qué etapa fue la más difícil para su equipo?

MagnessCada etapa de la carrera tuvo sus momentos. Pero el más aterrador para nuestro equipo fue solo 20 horas en la carrera, durante la primera etapa de trekking. A la 1 de la mañana, estábamos tratando de levantarnos y sobre el último de los tres pasos de montaña tan rápido como pudimos. Estaba oscuro y los vientos eran tan extremos que la comunicación era imposible incluso a unos pocos metros de distancia.

Navegar en el terreno sin la perspectiva de la luz del día fue muy difícil. Subimos por encima y al costado del pase sin darnos cuenta. En ese momento, estábamos demasiado altos para bajar, y se estaba poniendo muy helado. El viento se había levantado y soplaba trozos de hielo y pequeñas rocas en nuestras caras.

Nuestras manos y pies se estaban adormeciendo con nuestros zapatos de carrera livianos y guantes empapados. Nuestra única opción segura en ese punto era atravesar el pase y bajar por el otro lado. Cometí el error de mirar hacia abajo, y me asusté y me congelé. Afortunadamente, mis compañeros de equipo estaban lo suficientemente cerca como para calmarme. Me aseguraron que era completamente capaz. Todo lo que tenía que hacer era permanecer cerca y no mirar hacia abajo nuevamente.

Respiré profundamente y puse toda mi atención en hacer exactamente lo que Alex estaba haciendo frente a mí. Una vez del otro lado, nos abrimos paso hacia arriba. Entonces, justo cuando estaba alcanzando la cima del pase, literalmente casi me volé por la parte superior por la mayor ráfaga de viento que jamás había sentido. Alex y Lars rápidamente me agarraron, y todos nos quedamos así con los brazos unidos hasta que habíamos bajado bastante del otro lado. Una vez que estuvimos bien arriba, comenzamos a gritar, gritar y brincar por toda la montaña en la nieve hasta las rodillas. Fue aterrador pero estimulante al mismo tiempo.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: ¿Cuál fue la más fácil?

MagnessLas etapas más fáciles para nosotros como equipo fueron probablemente las etapas de ciclismo, ya que somos un equipo de ciclismo muy fuerte. El viaje más largo también tuvo el viento a nuestras espaldas durante casi 50 km. Esos 50 km nos tomaron apenas más de una hora, y apenas pedaleamos. Por supuesto, entonces la ruta giró casi 180 grados, y tuvimos que terminar la etapa con 30 km directamente en el viento. Esos 30 km nos llevaron tres horas. Entonces tal vez no fue la más fácil. Patagonia no tiene 'fácil', realmente.

P: La falta de sueño puede llevar a algunos momentos locos. ¿Alguna buena historia de monstruos para dormir?

MagnessEn 6 días, 4 horas y 23 minutos, solo dormimos 12 horas y media. Para la persona promedio, esto parece una locura. Sin embargo, en el mundo de las carreras de aventura, lo vemos como, '¡Guau, dormimos mucho!' Entonces, aunque generalmente tenemos muchos 'monstruos dormidos', cuando tu mente te juega trucos y los árboles se convierten en dragones, las rocas se convierten en lavadoras rotas o, de repente, tu abuela te dice que saques las magdalenas del horno antes de que se quemen, en esta carrera, en realidad no 'vimos' nada fuera de lo común.

Pero los monstruos del sueño atacaron de otras maneras. Jason se quedó dormido a mitad de la oración con la brújula en la mano mientras estábamos explorando la siguiente opción de ruta desde una buena vista. Y Lars también tuvo algunos momentos locos. Navegando hacia el final de la tercera caminata, en un enfoque crucial de la cumbre, de repente giró por el camino equivocado por completo y comenzó a subir la montaña equivocada. Estaba furioso cuando lo interrogamos, a pesar del hecho de que momentos antes nos habíamos detenido y todos miramos nuestra ruta y decidimos hacia dónde ir.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

Luego, ni siquiera 20 segundos después, hizo un 180 completo y comenzó a cargar en la dirección opuesta. Todos le gritamos que se detuviera, pero él insistió en que tenía razón. No fue hasta que todos le exigimos que se detuviera y mirara el mapa que finalmente se dio cuenta de que se había quedado dormido. Cinco minutos después, después de tener exactamente la misma conversación, estábamos en camino de nuevo.

En la etapa final, en nuestro camino hacia la victoria, perdimos totalmente la noción de la realidad debido a la falta de sueño. Paseamos de un lado a otro por los mismos 2 km de bosque. Fue como la historia de Winnie the Pooh en la que siguen intentando abandonar el bosque y luego encuentran sus propias huellas nuevamente mientras vuelven sin saberlo a donde comenzaron. Eso realmente nos pasó a nosotros. Varias veces.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: La mayoría de la gente no puede imaginar ir a la Patagonia, y mucho menos correr por algunas de las áreas más remotas con solo sus compañeros de equipo en quienes confiar. ¿Cómo fue esa experiencia? ¿Qué hace a la Patagonia diferente de otros lugares?

MagnessNos sentimos increíblemente afortunados de poder ir a la Patagonia y hacer esta carrera. A lo largo de la carrera, ya sea en medio de caminar una cresta en vientos de 80 mph, o caminar penosamente a través de 'turbal' (también conocido como turbera) por millas y millas sin signos de ningún otro ser humano hasta donde alcanza la vista, a menudo nos miramos y decimos: 'Maldita sea, somos muy afortunados'.

A diferencia de otras razas, donde se ven otros equipos, carreteras y edificios a lo largo de la carrera, la Patagonian Expedition Race se enorgullece de lograr que la gente avance. Estuvimos literalmente en medio de la nada durante gran parte de la carrera. El único camino al camino más cercano era de 50 a 70 millas de inmensidad sin senderos. En un mundo donde puedes recibir correos electrónicos y servicios en la cima de muchas montañas, es muy refrescante ir a un lugar donde eso no es posible. Donde solo estás tú, tu equipo, un mapa y una brújula.

La dinámica del equipo hace o deshace los equipos. Es 100 por ciento la parte más fascinante del deporte. La confianza, la compasión y la honestidad son esenciales, y tuvimos los tres.

2018.11.22.DarrenSteinbach.PER_.7654

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P: ¿Qué funcionó con su equipo y la carrera esta vez que logró una victoria?

MagnessEsta vez, parecía que todo hizo clic y se unió. Sin mencionar que Jason tenía una cadera recién resurgida. En 2016, nuestro equipo había estado liderando la carrera durante muchos días. Teníamos 20 horas de ventaja cuando Jason literalmente se derrumbó en medio de una pierna de trekking masiva porque tenía mucho dolor. Alex y Daniel tuvieron que sacarlo de las montañas.

Estábamos desconsolados. Pero después de que Jason se sometió a una cirugía y di a luz a nuestros gemelos (y perdimos uno), nuestro objetivo era ganar esta carrera. Sabíamos que con todo lo que habíamos pasado, esta era nuestra carrera y nuestro año para ganar. Alex también estaba emocionado y listo para tener una pequeña redención con Patagonia.

Dos meses antes de que nos fuéramos, nuestro compañero habitual de equipo, Daniel, decidió que no podía competir (su esposa acababa de tener un bebé unos meses antes). Entonces llamamos a Lars, que es un corredor increíble que conocemos desde hace años. Dijo que sería un honor e inmediatamente se dirigió a la Patagonia para estudiar el terreno.

Antes de comenzar la carrera, tuvimos muchas reuniones de equipo. Todos estábamos en la misma página: diviértete, trabaja en equipo y gana. ¡Estoy feliz de informar que marcamos todas nuestras casillas!

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: ¿Cómo se sintió al ganar?

MagnessCuando cruzamos la línea de meta, me quedé sin palabras y asombrado por todo. Finalmente (después de seis intentos durante nueve años) habíamos completado nuestro objetivo de ganar la Carrera Patagónica de Expedición. Después de empaparnos con champán y sidra, el director de la carrera nos hizo pasar a la enorme y emblemática carpa domo de la Patagonia. Hubo mucho silencio y risas salvajes mientras todos nos llenábamos de pizza y más sidra.

Entonces, uno de nuestros chicos de los medios me dio su teléfono. Estaba lleno de fotos de mi hijo Max. No pude evitar que las lágrimas cayeran por mis mejillas. Lo habiamos hecho. Era real. Y Max estaba totalmente bien y tan feliz como puede ser.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: ¿Qué le dices a las personas que cuestionan tu elección para competir como nueva mamá?

MagnessDesde que comencé a correr nuevamente a este nivel, muchas madres me han preguntado: '¿Cómo puedes dejar a tu bebé por tanto tiempo?' Y ahora, después de ganar la Carrera Patagónica de Expedición, ya he escuchado: 'Ahora que has ganado, ¿has terminado? Estás satisfecho'?

A estas preguntas respondo:

El entrenamiento y las carreras son mis pasiones, y tener hijos no cambia eso. En cambio, me ha inspirado a seguir explorando y expandir mi potencial. Dejar a Max es una locura. Pero tenemos mucha suerte de tener una increíble red de apoyo de familiares y amigos que lo aman mucho. Se necesita más que solo una mamá y un papá para criar a un hijo. Y hacer cosas que alimentan mi alma me convierte en la mejor madre que puedo ser. ¡Espero que al continuar la carrera pueda inspirar a más madres a vivir sus pasiones!

Y a la siguiente pregunta, digo que no, ni siquiera estoy cerca de terminar. Espero seguir compitiendo y explorando durante mucho, mucho tiempo.

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P: ¿Qué estás haciendo ahora para recuperarte de una carrera física tan intensa?

MagnessDespués de una carrera de esta magnitud, nos damos aproximadamente una semana de recuperación por cada 24 horas de carrera. Durante la primera semana, nos tumbamos y comimos todo lo que quisimos. Y luego, cuando la segunda semana llegó a su fin, comenzamos a sentir algo de nuevo en nuestros pies y comenzamos a hacer una recuperación más activa.

2018.11.25.DarrenSteinbach.PER_.8484

Vamos a fisioterapia, hacemos paseos en bicicleta liviana, caminamos mucho y luego nos sentamos en sillas de compresión. Jason y yo somos muy afortunados de ser patrocinados por una increíble oficina de fisioterapia, un centro de recuperación y un quiropráctico aquí en Bend. Los estamos viendo a todos tanto como sea posible ahora. También nos estamos tomando este tiempo para disfrutar realmente las vacaciones y jugar con nuestro hijo de 2 años.

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P: ¿Qué sigue en el expediente para el equipo?

MagnessLa próxima gran carrera para nuestro equipo es GODZone, que tiene lugar en Nueva Zelanda en marzo de (2019). Luego, Jason y yo pusimos Expedition Oregon y luego (con suerte) el Eco-Challenge Fiji en septiembre.

Patagonia Expedition Race - Team YogaSlackers/Bend Racing

P: ¿Algo más que quieras decir antes de terminar?

Magness Me encantaría agradecer enormemente a GearJunkie y Stephen Regenold por ser una gran parte de nuestro equipo. Y no podríamos pasar por una búsqueda física tan intensa sin todo el equipo impresionante. Así que tenemos que agradecer a las marcas que nos han apoyado con equipos y ofertas profesionales para ayudar a que esto sea posible: Leki, NiteIze, Inov-8, Hyperlite Mountain Gear, Petzl, Ellsworth Bikes, Kahtoola, Ciele, Rebound, Recharge, Wigwam, Picky Barras, REI, Angelins Organic Skincare, Joshua Tree Skin Care y Rogue Panda Designs.