Alpinismo

Adrian Ballinger nunca volverá a K2: Heres por qué

De ninguna manera. Es demasiado peligroso ... No puedo correr ese riesgo, dijo Adrian Ballinger al subir K2 por segunda vez.

La última vez que nos registramos con el guía de montaña Adrian Ballinger, él proporcionó muchas ideas sobre cómo es escalar el monte. Everest sin el uso de oxígeno embotellado. También habló sobre las preocupaciones de seguridad sobre escalar el pico más alto del mundo, una conversación que resultó profética después de que 11 personas murieron durante la temporada 2019.

Avance rápido un año y medio, y hemos vuelto a alcanzar a Ballinger. Después de una ajetreada temporada de escalada de verano en el Karakoram, donde alcanzó la cima del K2 sin oxígeno suplementario, una vez más tuvo muchos pensamientos para compartir.

Ballinger nos dijo por qué no recuerda nada sobre su cumbre del Everest, sus impresiones del escalador récord Nirmal 'Nims' Purja, y por qué el infierno nunca volverá a K2.

Entrevista a Adrian Ballinger: después de K2

GearJunkie: Hola, Adrian! Es genial volver a chatear contigo y darte la bienvenida desde el Karakoram. ¿Fue esta tu primera vez escalando en Pakistán?

Ballinger: Sí, fue mi primer viaje a Pakistán, Karakoram y K2. Siempre ha sido un sueño para mí escalar esa montaña, pero con las temporadas de escalada ocupadas en el Himalaya tanto en primavera como en otoño, nunca sentí que fuera el momento adecuado para ir.

Pero después de alcanzar el Everest sin oxígeno en 2017, estaba buscando un nuevo desafío, y eso me inspiró a ir finalmente.

¿Fue logísticamente diferente a escalar en Nepal y el Tíbet?

Sí mucho así. La infraestructura de turismo y montañismo en Pakistán aún se está desarrollando, por lo que las cosas todavía son un poco difíciles. Viajar allí es mucho más difícil y peligroso, la comida en el campamento base es un poco más dura, y lidiar con la basura y los desechos humanos en la montaña sigue siendo un gran desafío.

Dicho esto, el pueblo pakistaní es increíblemente generoso y servicial. Están muy entusiasmados con los extranjeros que vienen a escalar allí, y se inclinaron hacia atrás para que nos sintiéramos lo más bienvenidos posible.

¿Cómo se unió la expedición este verano para hacer posible su ascenso al K2?

Realmente fue una experiencia fortuita, en realidad. Había estado esperando escalar K2 durante tanto tiempo, pero no estaba seguro de si lo haría o cuándo lo haría.

Luego conocí a Carla Pérez, que es una escaladora increíblemente fuerte y experimentada. Ella también había querido escalar K2 durante años, y comenzamos a discutir cómo podríamos hacer que eso suceda.

Parte de la logística detrás de la expedición se unió cuando se unió a Alpenglow Expeditions y se convirtió en una atleta patrocinada por Eddie Bauer. Después de eso, las cosas simplemente comenzaron a encajar, con nuestro amigo mutuo Esteban 'Topo' Mena como voluntario para ayudarnos a apoyar nuestros esfuerzos.

Adrian Ballinger K2

coche más divertido

Pero las cosas tuvieron un comienzo difícil incluso antes de llegar al campamento base.

Sí, definitivamente hubo algunos desafíos. El viaje a Askole, el punto de partida de la caminata al campamento base de K2, fue el viaje más aterrador que he tomado.

Después de eso, se suponía que la caminata al (campamento base) solo tomaría 7 días, pero me enfermé con un virus estomacal que me dejó inconsciente durante un par de días. La caminata terminó en 11 días en total, pero tomó más tiempo sacudir mi enfermedad, que en realidad resultó ser un parásito.

Ni siquiera había pisado la montaña, y ya me sentía más débil. Afortunadamente, mi médico me recomendó algunos antibióticos para eliminar todo lo que había atrapado, pero no antes de dárselo a Carla también.

Afortunadamente, para entonces sabíamos cómo tratarlo y pudimos curarla para que recuperara la salud rápidamente.

Además de estar enfermo durante la caminata, ¿cómo fue la caminata al campamento base?

Fue completamente espectacular. Las montañas en Pakistán son increíblemente hermosas. Me recordó a estar en Chamonix en los Alpes franceses, pero con todo siendo tres veces más grande.

¿Y cuáles fueron tus primeras impresiones de K2?

Estaba emocionado por su belleza y asombrado por lo recto que era. Estaba inspirado y listo para partir, pero también un poco intimidado. La montaña presenta 12,000 pies de escalada real en roca y hielo, que es muy diferente a la del Everest. Es mucho más técnico y difícil.

¿Cómo fue en la montaña?

Adrian Ballinger hiking K2

Cuando llegamos al campamento base, había 200 personas concentradas en aclimatarse. El clima hasta el 1 de julio había sido particularmente malo, con lluvias bajas y nevadas altas.

Pero después de llegar allí, el cielo se despejó y las cosas mejoraron dramáticamente. Esto hizo que escalar en las secciones más bajas de la montaña fuera mucho más fácil y seguro.

Pero en lo alto era una historia diferente. Los lugareños nos dijeron que el invierno pasado el Karakoram recibió la mayor cantidad de nieve que ha visto en los últimos 30 años. Gran parte de eso todavía estaba en la montaña y hacía las cosas difíciles e inseguras por encima del cuello de botella.

Y toda esa nieve resultó ser un problema más tarde.

Sí, la mayoría de los equipos comerciales terminaron yendo a casa porque una vez que el equipo de fijación de la cuerda despejó el cuello de botella en K2, encontraron nieve hasta la cintura y el pecho que hacía casi imposible abrir camino.

También significaba que también había una alta probabilidad de avalanchas, por lo que legítimamente jugaron a lo seguro y tomaron la decisión de abandonar el campamento base.

¿Pero tú y tu equipo se quedaron?

En ese punto, finalmente nos sentimos sanos y fuertes y nos aclimatamos todo el camino hasta el Campo 4. También sabíamos que la mayoría de las cumbres en K2 se produjeron en la última semana de julio o la primera semana de agosto, aunque el cambio climático está cambiando eso. algo.

Esperábamos que al ser pacientes, aún pudiéramos tener una grieta en la cumbre y lograr nuestros objetivos. Carla y yo estábamos preparados para quedarnos hasta mediados de agosto si era necesario.

Esa paciencia valió la pena a lo grande.

Hubo dos cosas que terminaron jugando a nuestro favor.

Primero, los fuertes vientos del monzón golpearon inesperadamente la montaña, despejando toda esa nieve del pico sobre el cuello de botella. Eso significaba que podíamos escalar de manera mucho más segura y eficiente.

La segunda cosa fue la llegada de Nims Purja al campamento base, que trajo la energía y el entusiasmo que tanto necesitaba la expedición.

¿Qué te pareció escalar con Nims?

Lo que has visto en línea es exacto. Tiene un montón de carisma y mucha energía, lo cual es contagioso. Cuando llegó al campamento base, dio la vuelta y habló con todos los que estaban allí. Es increíblemente fuerte y confiado, y trajo un gran impulso de moral para todos los que nos quedamos en la montaña.

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¿Qué te impresionó más de él?

Solo el hecho de que puede permanecer concentrado y optimista mientras intenta una hazaña tan agotadora. Lo que está haciendo no es tan difícil como escalar sin oxígeno, pero la tarea de organizar la logística, manejar la recaudación de fondos, viajar a cada una de las montañas y escalar todos estos picos de 8,000m tiene su precio.

Y, sin embargo, parece rodar con la adversidad y sigue siendo positivo, sin importar los obstáculos que se interpongan en su camino.

¿Cómo te ayudó Nims a llegar a la cima de K2?

Una vez que estuvo en la montaña, Nims y su equipo se hicieron cargo de las tareas de fijación de la cuerda y los desafíos de abrir camino. Terminamos tomando diferentes rutas por la montaña pero volvimos a conectarnos en el campamento 4.

Después de eso, lo seguimos un poco más atrás, moviéndonos más despacio sin oxígeno. Con él y sus sherpas liderando el camino, pudimos llegar a la cima de manera mucho más segura.

Adrian Ballinger on K2

¿Cómo fue cuando finalmente llegaste a la cima?

Fue muy emotivo! Fue la culminación de años de soñar y planificar tanto para Carla como para mí. También hubo una gran sensación de alivio, ya que la escalada fue increíblemente aterradora.

¿Cómo es eso?

Escalar K2 es mucho más técnico que el Everest, particularmente cuando se sube el cuello de botella. Pasamos 6 horas solo en esa sección, con serac peligrosos cayendo a nuestro alrededor. Era increíblemente peligroso, y una vez que borramos esa sección, sabíamos que íbamos a llegar.

¿Cómo equilibraste los riesgos de escalar en ese entorno con las recompensas de llegar a la cumbre?

¿Honestamente? Dos meses después, todavía estoy tratando de procesar mis sentimientos sobre ese tema. Odiaba cada momento que estaba en el cuello de botella, pero nunca hubo una pregunta a la que volvería.

Llegué muy lejos y trabajé demasiado. Eso ayudó a que la cumbre exitosa fuera aún más satisfactoria, incluso cuando sabía que nunca volvería a escalar el cuello de botella. Es demasiado peligroso y aterrador.

¿Nunca? ¿No volverías a subir K2 por segunda vez?

De ninguna manera. Es demasiado peligroso. También me siento mal por eso, porque Topo Mena vino a apoyarnos a Carla y a mí en la montaña y ahora también me gustaría intentar K2 sin oxígeno.

Pero tuve que decirle que no puedo volver para apoyarlo en su intento. Simplemente no puedo correr ese riesgo.

¿Qué piensa sobre la comercialización de K2 en los últimos años?

En muchos sentidos, sigue el mismo camino que la escalada comercializada en el Everest, aunque los números obviamente no son tan altos. Para los escaladores, el riesgo es real, pero solo vienen por una temporada y luego se van a casa.

Los trabajadores, como los guías, los sherpas y los porteadores de gran altitud, son los que están realmente en riesgo. Hacer múltiples viajes a K2 año tras año significa que es solo cuestión de tiempo antes de que algo malo suceda. Por esa razón, Alpenglow nunca liderará un equipo comercial a la montaña.

¿Hubo algo que te sorprendió de K2?

La cantidad de basura y desechos humanos en el Everest ha sido ampliamente documentada, pero en realidad es peor en K2. Pakistán va a la zaga de Nepal en términos de cómo abordar este problema y, como resultado, el medio ambiente en la montaña está en grave peligro.

Ahora has escalado tanto el Everest como el K2 sin oxígeno. ¿Cuál fue más difícil?

Esa no es una pregunta fácil de responder. Desde un punto de vista técnico, no hay duda de que K2 es más desafiante.

Pero he aprendido que puedo subir hasta 8,600 m sin que afecte mi cuerpo demasiado dramáticamente. Todo lo anterior crea algunos problemas. Debido a esto, no recuerdo nada sobre mi cumbre del Everest desde esa altitud.

En K2, recuerdo toda la escalada y era plenamente consciente de estar en la cima.

¿Hubo alguna diferencia en el equipo que llevaste a K2 versus Everest?

Adrian Ballinger K2 Eddie Bauer gearEn la superficie, no necesariamente pensarías eso. Pero en realidad lo hubo. En el Everest, se trataba de mantenerse caliente. En K2, necesitaba poder moverme más libremente y manejar la escalada técnica más fácilmente.

Debido a esto, trabajé estrechamente con Eddie Bauer para desarrollar un traje de plumas que sea un 20 por ciento más ligero que los modelos anteriores. Esto facilitó la mudanza, lo cual fue importante para la escalada técnica en hielo y roca en K2. De hecho, terminamos sacrificando un poco de calidez a favor de la libertad de movimiento.

Esa misma filosofía se extendió a mis botas también, ya que terminé usando La Sportiva G2 SM, que tiene un perfil más bajo que las botas que uso en el Everest, dándome más flexibilidad para escalar.

Ahora que has estado en casa por un tiempo, ¿has pensado en lo que viene después?

Realmente, solo estoy tratando de disfrutar nuestros logros en K2 y estar contento con eso por un tiempo. Realmente todavía no me he permitido mirar más lejos en el camino.

Quiero volver a escalar más y trabajar en mis habilidades allí, así que este otoño planeo ir a Yosemite para apoyar a mi novia, Emily (Harrington), mientras intenta El Capitán en un día. Tendré la oportunidad de ser un escalador de basura por un tiempo. Estoy ansioso por eso.