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Adaptarse o morir: cómo las tiendas locales de bicicletas están evolucionando para mantenerse con vida

Puede comprar su próxima bicicleta en un bar, en la parte trasera de una camioneta o en la sala de estar de alguien. Puede sonar extraño ahora, pero las tiendas de bicicletas están evolucionando de manera salvaje para seguir siendo relevantes.



En todo el país, muchas tiendas de bicicletas tradicionales están cerrando A medida que los consumidores compran cada vez más bicicletas y equipos en línea. Pero algunas tiendas están encontrando nuevas formas de sobrevivir, incluso prosperar, en la era digital.

Quizás en ninguna parte es eso más evidente que en Indianápolis. Durante el año pasado, el clima brutal y la mayor competencia han obligado a varias tiendas a cerrar. Pero ese ambiente hostil también fomentó una transformación interesante entre las tiendas de bicicletas. Pocos puntos de venta ahora están dispuestos a vender solo bicicletas y ofrecer reparaciones; Para seguir siendo rentables, han buscado fuentes alternativas de ingresos que no sean de bicicleta y formas de llegar a los clientes.

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Bicicletas y cervezas

El local de larga data Gray Goat Sports puede ser uno de los mejores ejemplos del cambio comercial. Diciendo, 'el viejo modelo está muerto', el propietario Brian Gootee está planeando un gran cambio con las dos nuevas tiendas que abrirá el próximo año.

Para llegar a los clientes y propulsar su tienda de bicicletas, Gray Goat se ha asociado con Upland Brewing Company para abrir una gran sala de grifería y un restaurante con la tienda de bicicletas en el vecindario gentrificado de Fountain Square la próxima primavera. Y la otra tienda, que abrirá en el suburbio norte de Carmel, probablemente contará con un área de degustación más pequeña con cerveza Upland. Si la asociación resulta fructífera, es probable que Gootee también actualice sus otras tiendas con áreas de bar.

Gray Goat Sports Indianapolis

'Estamos tratando de involucrar a las personas de maneras nuevas y diferentes', dijo Gootee. 'Esto nos traerá nuevos clientes, personas que probablemente no hubiéramos visto en el pasado ... Hemos tenido éxito durante bastante tiempo ahora, pero la industria ha cambiado mucho y necesitábamos cambiar la forma en que hacemos negocios'.

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Si bien el modelo de bar / tienda de bicicletas no es nuevo (tiendas similares han estado abiertas en Colorado, California y Carolina del Norte durante años), cada vez más tiendas buscan sumergir los dedos de los pies en la cerveza. Según Matt Powell, un experto minorista y asesor senior de la industria para NPD Group, este concepto no solo agrega una fuente secundaria de ingresos, sino que también ayuda a crear un sentido de comunidad que los clientes no pueden encontrar en Internet. Él piensa en ello como las tiendas de Apple.

'Los clientes pueden comprar los productos en línea', dijo, 'pero van a la tienda de Apple porque quieren estar cerca (personas como ellos)'.

Propietarios de negocios que se quedan en casa

Aún así, mientras Gootee busca expandir el alcance de su negocio, otra tienda fue en la dirección opuesta. Un veterano de la industria de 20 años, Jonathan Juillerat decidió renunciar a otro concierto tradicional de la tienda cuando dejó su último trabajo. En su lugar, creó Bluegrass Bicycle Company, una tienda solo para citas, y utilizó una tienda de discos de vinilo, desde la casa que comparte con su esposa y compañera de mecánica, Tania Juillerat.

'Las personas generalmente se vuelven locas cuando se enteran de nosotros', dijo Jonathan. 'Pero esto no es nada nuevo. La gente solía operar negocios fuera de su hogar todo el tiempo. Muchos de nuestros clientes mayores recuerdan cuándo ellos o sus padres iban al mecánico local que trabajaba en el garaje de su casa o en una tienda de bicicletas debajo del departamento del propietario. A los millennials les encanta porque piensan que es nuevo y moderno.

Trabajar desde casa significa gastos generales mucho más bajos, pero también hay otros beneficios. Alrededor de un tercio de los clientes son mujeres, lo que los Juillerats atribuyen no solo a la presencia de Tanias sino también al atractivo hogareño de las tiendas. Y debido a que ven a los clientes individualmente, los Juillerats cambian las pantallas y los productos que atienden a esa persona, un proceso que llaman 'micro-comercialización'. Quizás lo más importante es que se especializan en clientes que no se sienten bienvenidos en otras tiendas.

'Tuvimos una mujer de 70 años que entró hace un tiempo', dijo Tania. 'Era una ciclista experimentada, pero había ido a tres tiendas y no había sido tratada con respeto en ninguna de ellas. Tenía un presupuesto de $ 3,000 para una bicicleta que planeaba realizar en un viaje de larga distancia, pero el personal siguió tratando de ponerla en híbridos ''.

Según Tania, la mujer terminó comprando una bicicleta de $ 5,000 en su tienda junto con otros $ 5,000 de accesorios.

Con el éxito, la pareja se ha convertido en evangelista para el movimiento de compra de casas, incluso ayudando a un ex compañero de trabajo, Chris 'Big Daddy' Music, a abrir su tienda en el garaje en el lado noreste de Indianápolis.

Velo Cult bike shop in Portland, Ore.

Perro come perro

Pero toda la evolución tiene un costo y el mundo minorista sigue siendo difícil, incluso para los nuevos conceptos. Joe Cox abrió la última versión de su tienda homónima, Joes Cycles, hace menos de dos años. Su nueva ubicación se convirtió en una tienda de café y sándwiches, que esperaba que lo mantuviera durante los duros inviernos de Indiana.

Pero mientras el negocio estaba estable, Cox inesperadamente anunció que cerraría sus puertas este mes. Citó la ubicación de la cervecería Gootees Grey Goat, como a una milla de distancia, como uno de los factores. Planea mudarse a la península superior de Michigans en los próximos meses y abrir una nueva tienda con un modelo similar en 2020.

'El concepto era bueno, pero hay tantos desafíos únicos aquí', dijo Cox. 'Deberíamos tener un mercado de gama alta mucho más grande aquí, pero todos tienen un amigo que trabaja para SRAM o Silca o Shamrock, por lo que obtienen sus bicicletas y piezas con un gran descuento'. No hay dinero aquí porque la escena se está alimentando de sí misma.

Mientras tanto, Brian Brackmeyer decidió renunciar por completo al ladrillo y mortero con su furgoneta Velofix. Pero después de menos de un año en el negocio, decidió vender. Declinó entrar en detalles sobre su decisión, pero reconoció que 'los hábitos y gustos de los consumidores están cambiando, y no estoy seguro de si los tenemos completamente resueltos'.

Tiendas tradicionales de bicicletas: ¿aún relevantes?

A pesar de todas las presiones para reinventar, al menos una tienda local está literalmente duplicando el viejo modelo. Bike Line tiene dos ubicaciones en el área de Indianápolis. Pero recientemente derribó su edificio en el vecindario Broad Ripple para construir una instalación más grande de dos pisos. Los propietarios de los hermanos Charlie, Bill y Jimmy Revard están apostando a que los clientes aún anhelan una experiencia más tradicional, incluso después de casi 40 años en el negocio.

Bike Line bike shop Broad Ripple

'Sabemos lo que estaban haciendo', dijo Charlie. 'No nos quedamos tanto tiempo por accidente. Cuando las personas gastan tanto dinero en una bicicleta nueva, quieren probarla, tocarla ''.

Powell cree que las únicas tiendas independientes que permanecen tendrán el respaldo significativo de fabricantes de renombre como Trek, Specialized y Giant. Tanto él como Jonathan Juillerat reconocieron que, si bien la tienda tradicional nunca desaparecerá por completo, ese modelo de negocio en particular probablemente haya visto sus mejores días.

'Mucha gente no cree que una institución que ha existido tanto tiempo como la tienda de bicicletas del vecindario pueda desaparecer', dijo Juillerat, 'pero también dijeron eso sobre Sears y los diarios'.