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Por encima de Alaska: Perspectivas e historias desde el aire con el piloto de Bush Michael Gold

La película Filsons Above Alaska resalta el significado detrás de esta tierra para quienes viven y trabajan aquí, y las razones por las que tantos se mudan al norte. El piloto de Bush, Michael Gold, se une a esta conversación al compartir con nosotros su historia sobre dejar la costa de California para volar en la última frontera.

Poco después de entrar en la oficina de Talkeetna Air Taxi, te das cuenta de que el lugar es especial. Un pequeño grupo de personal de aviación se sienta en la parte de atrás, preparándose para los vuelos de los días. Supervisan constantemente las previsiones meteorológicas y comprueban los días en que los aviones de Bush. Luego, escaladores y esquiadores de todo el mundo comienzan a abarrotar el pequeño espacio.

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La excitación infecciosa y la energía existen entre estas puertas. Está claro de inmediato por qué cientos de solicitantes solicitan cada año para pilotar aquí, incluso antes de desarrollar una relación con las montañas circundantes.

'Quería estar en lo más profundo del desierto, que para mí es el mejor medio para volar', me dijo Michael Gold, piloto de Bush de Talkeetna Air Taxi, sobre volar en Alaska. Se necesita un piloto calificado para volar en estas montañas. Y Gold tiene la experiencia y la personalidad para igualar. Su educación, mentores y enfoque para volar en una de las cadenas montañosas más grandes del mundo entran en juego.

Entrevista: Michael Gold, piloto de taxi aéreo de Talkeetna

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GearJunkie: Cuéntanos un poco sobre tu entrada inicial en el vuelo.

Oro: Curiosamente, crecí en una familia de artistas y músicos. Me dediqué a la música a una edad muy temprana. Aun así, siempre parecía que tenía una disposición orientada a volar. Cuando era niño, iba constantemente al aeropuerto y siempre construía aviones modelo.

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En la escuela secundaria, viajaba al norte a la isla de Orcas cada verano con mi mejor amigo para pasar tiempo en su cabaña. Su padre nos compraría a cada uno una lección de vuelo en esta polvorienta y antigua escuela de vuelo. Este fue realmente el punto de partida para mí. La combinación de volar en el Beaver, uno de los aviones más geniales de la historia, y poder sentarse en el asiento izquierdo de un Cessna realmente marcó la pauta.

Durante mi último año estudiando piano de jazz en el Instituto de las Artes de California, tuve tiempo libre para comenzar a trabajar más, así que comencé a tomar clases de vuelo. Me tomó aproximadamente un año y medio obtener mi licencia de piloto privado (PPL).

¿Cómo superaste las barreras inherentes a la entrada para convertirte en un piloto de Bush?

A menudo visitaba el aeropuerto local para hablar con los pilotos y absorber la mayor cantidad de información posible. Fue realmente un proceso de ósmosis, ya que no tenía los fondos para comenzar a tomar lecciones de vuelo.

La mayor carga es que una persona necesita 250 horas de vuelo para obtener su licencia de piloto comercial. La mayoría de las personas pasan este tiempo entrenando y reuniendo el puñado de otras calificaciones necesarias, pero esto cuesta aún más dinero porque, en ese momento, también está pagando por un instructor. Con mi PPL, pude alquilar aviones al mismo tiempo que hacía amigos en el aeropuerto que me permitían prestarlos.

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Finalmente, comencé a reparar un avión más viejo para un caballero que ya no lo usaba. Un amigo mecánico me guió para que el avión volviera a funcionar. Simultáneamente, llegué a 250 horas de vuelo. Pude adquirir mi licencia comercial de manera eficiente, y monetariamente, aún más.

A partir de aquí, comencé a remolcar pancartas publicitarias. Con el dinero que obtuve de esto, pude comprar el avión que había ayudado a arreglar. Alquilé un hangar para el avión que compré, que también funcionaba como mi departamento.

En este punto, todavía estaba de gira con mi banda y viviendo de manera bastante marginal para que esto sucediera. Todo el tiempo, pensaba en los aviones Kenmore Beaver en Orcas Island y sabía que quería volar en avionetas.

Los mentores parecen especialmente importantes en este campo de trabajo. ¿Quién fue el tuyo?

Durante el período en el que estaba construyendo el tiempo de vuelo, hubo un caballero llamado Clay Phelps que dirigió la escuela de vuelo donde recibí mis calificaciones comerciales. Era un aviador de tercera generación y estaba muy arraigado en el mundo (del vuelo). Él fue quien me preparó mi avión y me brindó mucha orientación importante cuando era más joven.

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Mi otro gran mentor fue, y sigue siendo, Paul Roderick de Talkeetna Air Taxi. Conoce los entresijos de la Cordillera de Alaska mejor que nadie. Me hizo adaptarme a las realidades de volar pequeños aviones en las montañas y me obligó a reunir la experiencia necesaria.

Conseguir un trabajo en uno de los principales servicios de taxi aéreo no es fácil. ¿Dónde obtuvo el tiempo de vuelo y la experiencia necesarios?

Después de comprar mi currículum en Anchorage, tomé un trabajo con Grant Aviation en Bethel, Alaska. Ese (trabajo) me hizo volar aviones Cessna a aldeas nativas más pequeñas. Es una especie de rito de iniciación para que los pilotos del monte vayan y pasen algún tiempo allí.

Crédito de la foto: Gabby Faurot Este fue un gran lugar para explorar mis propios límites personales y aprender más sobre lo dinámico que puede ser volar en Alaska. Es un mundo completamente diferente de esa manera. De repente, la mayoría de las personas que te rodean hablan yupik y comen carne de ballena fermentada. Pasé un año allí, y cambió completamente mi perspectiva sobre todo el juego de vuelo.

¿Cuáles son algunos de los riesgos asociados con volar en las montañas?

Es principalmente el clima y las condiciones de nieve. En términos de aterrizajes de glaciares, la luz plana es una de las mayores preocupaciones con las que lidiamos como pilotos. Puedes subir un valle y tener un bonito ángulo oblicuo, pero una vez que estés alineado correctamente, te encontrarás con una iluminación difícil y no tienes idea de qué tan lejos del suelo estás. La luz solar difusa de un sol nublado o bloqueado reduce el contraste y puede hacer que sea más difícil ver la superficie de la nieve. Esa puede ser una situación bastante precaria.

También estábamos pensando en las condiciones de nieve, que aquí pueden ser variables. Las situaciones que generalmente son suaves, por ejemplo, tener el avión atrapado en la nieve profunda o quedarse atascado en la cuesta arriba, pueden volverse realmente serias si el clima se acerca. Las consecuencias de volarlo aquí son significativas, por lo que siempre debe tener una visión general en mente.

¿Cuál es el rasgo más importante que puede tener un piloto de Bush?

Hay un punto dulce entre la confianza y la humildad. Muchos de los pilotos que busco equilibran bien esta combinación. Tu confianza no nace del ego; nace de la experiencia. Clay (Phelps) realmente me ayudó a desarrollar estos atributos.

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Puede ser peludo volar aquí. ¿Puedes compartir una de tus historias más apasionantes con nosotros?

Hubo un tiempo en el glaciar donde me movía lentamente tratando de cargar el avión con el equipo de mis pasajeros. Este fue mi primer año como piloto para TAT, y tenía el pronóstico emitido por Talkeetna, pero no sabía el clima de Alaska Range.

Lisa, la gerente del campamento base en el glaciar Kahiltna, me gritó que necesitaba salir rápido porque el mal tiempo se estaba moviendo. Me reinicié rápidamente, llevé a todos a salvo y la golpeé en la pista. A mitad de camino, recibí una llamada de radio que me decía que abortara el despegue. No sabía si mi avión estaba en llamas o qué estaba pasando.

Retiré mi poder y terminamos deslizándonos hasta el final de la pista. La ventana del clima se estaba cerrando, y había otro grupo de escaladores que necesitaba volar fuera del rango. Mi avión era demasiado pesado para subir fácilmente la colina, así que le envié un mensaje a Lisa para preguntarle si podía decirle a todos en el campamento base que se reunieran en mi avión. Terminé haciendo que cada escalador en el campamento ayudara a descargar mi avión y transportar toda la carga cuesta arriba.

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De todos modos, pudimos restablecer y despegar. Salíamos y me metí en un área conocida como Little Switzerland. Ahora, es un mar de nubes. Paul (Roderick) está en un avión volando en la otra escalada justo detrás de mí y me pregunta qué voy a hacer. Lo pensé y dije: 'No sé'.

Me dijo que mirara más allá de la cresta a mi izquierda y me explicó que siempre hay un agujero de salida aquí con este estilo de clima. Efectivamente, fue perfecto.

Tengo este recuerdo de dar vueltas hacia este glaciar escarpado. Atravesamos el glaciar y pudimos regresar fácilmente a Talkeetna. La situación era un poco marginal, pero fue un momento significativo para nuestra relación mentor-mentoreado.


Mire 'Above Alaska' a continuación para otros pilotos de la Última Frontera.


Este artículo está patrocinado por Filson. Obtenga más información sobre Filson Life y la iniciativa actual de las marcas aquí.