Aptitud

Un médico explica cómo se enfrían nuestros cuerpos

Es fácil reconocer la sensación de frío en el exterior, por ejemplo, temblores. Pero cómo nuestros cuerpos se ponen así no es tan obvio.



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Para entender cómo los cuerpos pierden calor, hicimos tapping en un Ph.D. En fisiología humana. Christopher Minson, profesor de la Universidad de Oregón, habla regularmente sobre cómo los humanos se termorregulan.

4 formas en que los cuerpos pierden (y ganan) calor

Minson nos ayudó a entender cómo se pierde el calor. Sus consejos ofrecieron una idea de qué ponerse para mantenerse abrigado este invierno y fresco el próximo verano. Hay cuatro formas en que el cuerpo pierde calor: conducción, convección, evaporación y radiación.

Conducción: contacto entre objetos

La conducción es el contacto molecular directo entre dos objetos. Ese podría ser tu trasero y la nieve cuando estás sentado en una pila de polvo. Si eres un objeto, el otro puede ser algo frío: nieve, hielo, incluso metal.

'Imagina las palmas de tus manos en el manillar mientras conduces en condiciones realmente frías', dijo Minson. 'Si agarras el metal frío con las manos desnudas, perderás mucho calor en el metal'.

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Qué hacer al respecto: Intente evitar el contacto directo con superficies frías y use materiales de baja compresión entre su piel y superficies frías cuando sea necesario.

'Algunos guantes de ciclismo y esquí tienen palmas acolchadas, que ayudan a crear un borde aislante y reducen la pérdida de calor a través de la conducción a barras o bastones de esquí', dijo Minson.

Los escaladores a menudo llevan un pequeño pedazo de espuma para sentarse o pararse al tomar un descanso o preparar su café matutino en la nieve o en un glaciar. 'Además, intente poner los pies fríos sobre el estómago de alguien para ayudar a calentarlos y posiblemente incluso evitar la congelación', dijo Minson.

Convección: movimiento de aire o agua

La convección está perdiendo calor a través del movimiento de moléculas de aire o agua alrededor de su cuerpo. Funciona estrechamente con la evaporación (ver más abajo).

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'Si estás corriendo en un día muy caluroso y húmedo, perderás mucho más calor si hay una brisa en tu piel que si no fuera así', dijo Minson.

También puede perder calor a través de la convección del agua en movimiento. Es por eso que te pones mucho más frío parado en un arroyo que en un lago.

'Pierdes calor a través de la conducción hacia el agua, pero la convección aleja el agua calentada de tu cuerpo', dijo Minson.

Qué hacer al respecto: Abastézcase de ropa a prueba de viento para condiciones de frío. Por otro lado, use ropa más ligera y holgada para el calor del verano.

Evaporación: sudor líquido a vapor de agua

¿Alguna vez se mojó y no sintió frío hasta que la brisa lo golpeó?

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'La evaporación y la convección funcionan juntas para refrescarte', explicó Minson. 'Eso puede ser agradable cuando viertes agua en tu camisa mientras caminas, pero puede succionar si te caes en un arroyo en un día frío mientras esquías en el campo'.

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Lo extraño es que perdemos calor a través del sudor solo si el sudor se evapora. 'Esas piscinas de sudor debajo de la bicicleta estacionaria en la clase de spinning no hacen nada para refrescarte', dijo Minson.

¿Por qué? Porque se necesita energía para convertir el agua en vapor de agua (es decir, evaporación). Esa energía proviene del calor producido en los músculos durante el ejercicio. Este calor se lleva a la piel a través de, lo adivinó, la convección de la sangre del músculo a la piel.

La energía en ese calor se usa para convertir el sudor líquido en vapor de agua (suponiendo que el ambiente esté lo suficientemente seco). En el aire húmedo y saturado de agua, nos recalentamos porque 'el aire no puede aguantar más, por lo que no podemos evaporar el sudor para no perder el calor'.

Qué hacer al respecto: Use capas en el frío, pero asegúrese de no sobrecalentarse.

'En una excursión de senderismo, escalada o esquí de fondo, comience un poco de frío, ya que se calentará rápidamente y luego tratará de evitar sudar mucho', dijo Minson. 'Si está comenzando a sudar notablemente, pierda una capa'.

Tan pronto como disminuya la actividad, perderá calor por evaporación y puede enfriarse rápidamente.

'Una vez más, las capas y tener un material exterior muy transpirable pero resistente al agua pueden hacer toda la diferencia', dijo Minson. 'Estos materiales están diseñados para mantener las gotas de agua afuera, pero permiten que escape el vapor de agua'.

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Radiación: lo que obtenemos del sol

Por último, pero no menos importante, está la radiación, la pérdida (o ganancia) de calor a través de ondas electromagnéticas.

'Así es como el sol te calienta, y por qué 90 grados pueden sentirse bastante diferentes en un día soleado y nublado', dijo Minson.

Pero perdemos calor por la radiación principalmente cuando somos sedentarios, sentados en nuestros escritorios.

'Mañana lloverá y hará frío aquí', dijo Minson. 'Así que planeo poner mis pies junto al fuego para absorber el calor radiante y mantenerme cómodo mientras bebo mi sidra fría (aislada para evitar que se caliente por la radiación').

Qué hacer al respecto: Materiales como Columbia Omni-Heat Reflective y Omni-Shade, por ejemplo, en realidad pueden reflejar ondas electromagnéticas. Esto los envía de vuelta a usted para mantenerlo caliente o lejos de usted para refrescarse.


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