Andar En Bicicleta

¿Una bicicleta de montaña de $ 7,000 para un niño de 8 años? Conoce a MeekBoyz

Diseñadas para ciclistas jóvenes con gran talento, estas bicicletas de descenso de fibra de carbono son francamente dignas de baba. Los llevamos a un viaje de prueba para ver si valen la pena.



Quería comprar una bicicleta de Steve Meek después hablando con él solo unos minutos. Fue su pasión, un deseo simple y genuino de construir las mejores bicicletas de descenso, junto con una carismática combinación de confianza y humildad que encontré tan contagiosa.

Meek Boyz Kids Mountain Bike

La combinación fue tan convincente que me encontré seriamente considerando cómo decirle a mi esposa que Id acababa de gastar más de una cuarta parte de mis ganancias anuales en una bicicleta que mi hijo superaría en 2-3 años.

La marca MeekBoyz aún no es un nombre familiar y, a decir verdad, puede que nunca lo sea. Una bicicleta de $ 7,350 para un niño de 8 años simplemente no atraerá a muchos, incluso si es la mejor bicicleta para niños de 8 años en el planeta (que probablemente sea). Pero para Meek, eso está bien.

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lo que está abajo de tela

Es realista sobre cuántas personas mirarán más allá del precio y verán qué está construyendo. Pero, de hecho, el número de personas que lo hacen está creciendo. El año pasado, MeekBoyz solo fabricó un par de docenas de bicicletas. Este año promete duplicar ese número, con Meek actualmente construyendo más de una bicicleta por semana.

Las bicicletas

MeekBoyz actualmente vende tres bicicletas de construcción completa. El más pequeño es el Mini Beast ($ 7,350), con ruedas de 20 pulgadas. El siguiente es el Beast de 24 pulgadas ($ 7,850). El tope de la gama es la Mega Bestia ($ 8,650), una 26er hecha para preadolescentes y adolescentes.

MeekBoyz Bikes for Kids

Según la guía de tallas de MeekBoyzs, la Mini Beast está diseñada para ciclistas de hasta 32 kg (un cabello de más de 70 libras), la Beast para aquellos de entre 32 y 55 kg (70 y 120 libras), y la Mega Beast tiene un rango de 42 -62 kg (93-137 libras). El sitio web de las marcas también proporciona un 'rango de edad recomendado' para cada modelo, lo que indica que la Mega Bestia es adecuada para ciclistas de hasta aproximadamente 16 años.

Además de las bicicletas totalmente construidas, MeekBoyz también ofrece cada cuadro y juego de ruedas como una compra independiente.

Todos los cuadros están hechos de carbono UD, reforzados en los puntos de tensión y pintados de negro mate. Los juegos de ruedas también son de carbono, con radios de titanio y bujes Hope Pro-4 de gama alta. El único color brillante en la bicicleta es el nombre del modelo, MegaBeast en nuestras bicicletas de demostración, recortado en una escritura fundida, como si Zorro empezara a escribir fuego. Todo el paquete se siente visualmente discreto, sin interés en gritar por atención en los senderos.

MeekBoyz Bikes

  • Mini Bestia: $ 7,350, ruedas de 20 ″
  • Bestia:$ 7,850, ruedas de 24 ″
  • Mega Bestia:$ 8,650, ruedas de 26 ″

Orígenes

La compañía lleva el nombre de Meeks, dos hijos, Rory y Toby.

Cuando Steve y su esposa, Donna, se convirtieron en padres, hicieron lo que hacen los buenos padres y alentaron a sus hijos a perseguir sus intereses. Inicialmente, esos intereses involucraban andar en bicicleta y carreras de BMX, un área en la que ambos muchachos mostraron un tremendo talento desde el principio.

Los intereses evolucionaron y pronto incluyeron saltos más grandes y más paseos por senderos impulsados ​​por la gravedad. Su escena local de descenso en ese momento estaba dominada no por los senderos suaves y fluidos que son populares en los EE. UU., Sino por cosas retorcidas, rocosas y fuera de la comba. Exigía una conducción técnica.

Para cuando Toby tenía 8 años, estaba conduciendo a un nivel en el que no estaba limitado por la habilidad sino por el equipo. Cada bicicleta que le quedaba bien se rompió por el terreno o se desempeñó tan mal que tuvo problemas para progresar. En pocas palabras, no había bicicletas lo suficientemente buenas para los niños mansos.

Afortunadamente, Meek tenía experiencia trabajando con carbono como constructor de barcos. Entonces decidió construirles una bicicleta mejor desde cero. Hizo un prototipo, los chicos lo probaron y luego lo hizo mejor. Trabajó los problemas durante varios años, y nació la marca MeekBoyz.

La diferencia de MeekBoyz

La suspensión de bicicleta existente está diseñada para trabajar a presiones que responden a los conductores de un rango de peso adulto. Simplemente reducir la presión para acomodar a los ciclistas de tamaño infantil conduce a un bajo rendimiento. La geometría única de MeekBoyz aumenta el apalancamiento de la rueda trasera para permitir que un amortiguador listo para usar funcione con precisión para los conductores livianos incluso en los baches más pequeños. Esto permite al ciclista mantener una alta tracción y control.

Además, la geometría proporciona una altura de soporte baja al tiempo que proporciona un recorrido máximo. Agregue a esto un marco reforzado de carbono completo y todas las otras campanas y silbatos que esperaría en el punto de precio, y tiene una bicicleta de montaña para descenso ligera y con todas las funciones. Es totalmente capaz de proporcionar la 'auténtica experiencia de conducción cuesta abajo a los niños' que MeekBoyz promete.

Cabela es grande y alta

MeekBoyz Pro Kid Mountain Bike

La comparación de las bicicletas MeekBoyz con otras bicicletas orientadas al descenso comercializadas para niños resultó un poco difícil, principalmente porque no hay muchas. La mayoría de los niños terminan montando versiones extra pequeñas de bicicletas de montaña para adultos normales.

Y aunque una búsqueda exhaustiva en Internet revelará un puñado de equipos de suspensión completa específicos para niños, muchos parecen estar diseñados más para la conducción 'all-mountain' o enduro. Estos ofrecen en algún lugar en el vecindario de 100-120 mm de recorrido en la parte delantera y trasera, en comparación con los increíbles 180 mm proporcionados por la Bestia.

Y si bien hay un par de otras bicicletas juveniles que atienden a la multitud cuesta abajo (en particular, Slater Bikes y Lil Shredder, ambas empresas de un solo producto, pequeñas empresas familiares como MeekBoyz), The Beast pesa libras menos. Esto lo coloca en una clase propia, que probablemente sea donde debe estar, ya que cuesta casi el doble que la próxima bicicleta para niños más cara que existe.

¿Los niños necesitan una bicicleta de $ 7,000?

Seré honesto, la mayoría de los niños probablemente anden en bicicleta con un rendimiento suficiente dado su nivel de habilidad. Flujo de pistas, saltos, jardines de rocas, lo que sea, los niños aprenden a montar estas cosas en bicicletas de calidad incluso mediana. A medida que avanzan, sin embargo, notarán deficiencias. Y si son como mis muchachos, comenzarán a clamar por una mejora. Se venderán bicicletas viejas y se comprarán otras nuevas.

A menudo, la necesidad de una bicicleta de descenso de calidad profesional (si alguna vez llega) coincidirá con algo parecido a un cuerpo más adulto y (con suerte) un nivel más adulto de independencia financiera por parte del ciclista. Así que la mayoría de los padres están libres.

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Pero este no será el caso para todos. Algunos padres tendrán hijos que simplemente mejorarán más rápido. Otros tendrán el deseo y los medios para ayudar a los niños a progresar más rápidamente al colocar el carro tecnológico antes que el caballo. Y para aquellos que se encuentran en esta canasta, una bicicleta MeekBoyz es como la mejor actualización.

Pruebas de primera mano

Todo el día fue un sueño para la tripulación local de pilotos de prueba. No solo obtuvieron 6 horas completas en el parque de bicicletas, sino que tuvieron que codearse con dos de los mejores ciclistas menores de 14 años del mundo y seguirlos por senderos épicos en bicicletas de $ 8,000.

Testing Kids Mountain Bikes in New Zealand

Con cuatro ciclistas y dos bicicletas de demostración, las condiciones de prueba fueron perfectas. Los chicos corrieron varias vueltas de la misma carrera, usando sus bicicletas normales para una y las Mega Bestias para la otra. Estas bicicletas 'normales' eran todas bicicletas de estilo enduro de calidad que se vendían por alrededor de $ 3,000.

El equipo de prueba estaba formado por jinetes capaces que querían progresar en sus habilidades y abordar terrenos cada vez más difíciles. Todos ya podían desafiar los senderos intermedios con confianza: golpear las bermas, saltos, caídas y secciones difíciles a gran velocidad. En otras palabras, estaban probando la bicicleta en el terreno para el que fue diseñada. Y ciertamente se enfrentó al desafío.

Aquí hay una muestra de sus comentarios:

'La mejor bicicleta que he montado'. - Keegan Magness

'Me hizo sentir como un profesional, aunque no lo soy'. - Hamish Mann

'(La Mega Bestia) podía manejar cualquier cosa que pudiera montar y me hizo sentir que podía montar casi cualquier cosa'. - Harry Excel

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'No hubo comparación. La Mega Bestia hizo que mi otra bicicleta se sintiera como una rígida, a pesar de que era mucho más ligera ''. - Jack White

Pensamientos finales

Al escribir esta reseña, me di cuenta de que tenía ganas de escribir tanto sobre las personas detrás de las bicicletas como sobre las bicicletas mismas. Pero con un producto súper de gama alta y micro nicho como bicicletas de descenso para niños hechas a mano por $ 8,000, tal vez las personas detrás del producto sean tan importantes como lo que están vendiendo.

MeekBoyz a ,000 Kids Downhill Mountain Bike from New Zealand

Esa, al menos, es la impresión de que nuestro día con los MeekBoyz y sus increíbles piezas de maquinaria se hicieron conmigo. Me alejé de esa tarde no solo con un automóvil lleno de niños que estaban más que convencidos de que habían tenido esa oportunidad, sino también con un hijo que no podía dejar de hablar de lo amigables y sensatos que eran los propietarios de la marca, Toby y Rory, fueron.

'¿Sabías que él (Toby) ocupa el puesto número 1 en el mundo? Pero es tan genial. Seguimos charlando en todos los paseos en góndola. Es como si fuera un niño normal, ¡y uno realmente agradable!

Y Steve Meek también es eso. Solo un tipo normal (y uno muy agradable) al que le apasiona construir la mejor bicicleta de montaña de descenso para niños del mundo. Y ese es el tipo de chico del que me gustaría comprar una bicicleta.

¡Ojalá pudiera pagarlo!


Andy Magness es un Midwesterner expatriado que ahora vive en el pequeño pueblo de Nueva Zelanda con su esposa y sus dos hijos. Es un aventurero experimentado y hombre de muchos sombreros. Recientemente ha encontrado un nuevo sombrero para usar como espectador para sus muchachos, que han comenzado a volar sin miedo por el aire en sus bicicletas de montaña.


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