Excursionismo

8 lecciones aprendidas de una caminata de 4,000 millas impulsada por humanos al Ártico

Cubrir 4,000 millas a través de la selva de Alaska reveló algunas verdades para Caroline Van Hemert. Ella comparte estas lecciones que otros pueden aplicar a sus propias epopeyas salvajes.



Soy un aventurero, biólogo y escritor de Alaska con una inclinación por superar los límites. Entre marzo y septiembre de 2012, viajé con mi esposo, Pat Farrell, en bote de remos, esquí, pie, barco y canoa desde el noroeste del Pacífico hasta el Ártico de Alaska.

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Esta expedición fuera de la carretera y fuera del camino me enseñó mucho sobre mí, mis relaciones y mi capacidad para esforzarme más y más de lo que creía posible. En el camino, nos enfrentamos a un oso depredador, nadamos a través de un río veloz y helado, y lanzamos una balsa en el Océano Ártico. Los peligros y los casi accidentes lograron un equilibrio con recompensas increíbles: aves migratorias que se recortaban contra la luna, el aliento humeante del caribú y el vínculo que proviene de compartir tales experiencias.

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Cualquier buena aventura nos deja un poco más sabios, más humildes y más inspirados. Los 6 meses que pasé en el desierto del norte no fueron la excepción. Aquí, he compartido lecciones aprendidas, tanto prácticas como filosóficas, de este viaje de 4,000 millas.


El reciente libro de Caroline Van Hemerts, 'El sol es una brújula: un viaje de 4,000 millas hacia las selvas de Alaska', ya está disponible.


Lecciones del desierto

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La resistencia es un estado mental.

La longitud total de este viaje cambió mi perspectiva hacia el movimiento: es una forma de ser más que algo que debe ser constantemente contado o medido. Nuestra travesía de Brooks Range trajo 3 semanas de lluvia y algunos de los terrenos más exigentes físicamente que podríamos encontrar.

Una noche, mientras estábamos sentados temblando en la tienda, llamé a mi papá por teléfono satelital para obtener una actualización del clima. Las cosas mejorarán pronto. Siempre lo hacen ', me dijo. A pesar de que la lluvia no paró y el invierno llegó temprano en el Ártico, tenía razón. Se produjo un descanso cuando más lo necesitábamos.

Vuelvo a esta idea cada vez que estoy luchando, ya sea corriendo un maratón de senderos o escalando un pico nevado. Confíe en que las cosas serán más fáciles y trate de ser paciente mientras tanto.

La gente es amable

No importa cuán remota sea la ubicación o cuán modesto sea el entorno, las personas que conocimos en el camino nos invitaron a sus hogares, nos dieron la bienvenida en sus mesas y nos hicieron sentir parte de sus familias. Entre nuestros aspectos más destacados se encuentran el regalo de una nueva canoa de extraños, la entrega de café caliente en un tormentoso campamento junto a la playa y la historia de un niño que casi pierde la vida en un viaje de primavera en el Ártico, pero en cambio encontró su voz. Los viajes remotos por el desierto pueden enriquecerse mucho más por nuestras experiencias con otros humanos, incluso si tales interacciones son poco frecuentes o inesperadas.

Selle al vacío su mantequilla de maní.

La mantequilla de maní hace que todo sepa mejor, especialmente cuando las calorías son muy altas. El sellado al vacío permite una entrega fácil, una vida útil más larga (tuvimos que enviarnos los paquetes de reabastecimiento con meses de anticipación) y una explosión de energía preparada en cualquier momento del día. También es pequeño, es casi indestructible en el fondo de un paquete y puede ser un excelente suministro de alimentos de emergencia en caso de necesidad. Una configuración casera de sellado al vacío funciona bien, solo asegúrese de mezclar bien primero. ¡Corta una esquina del paquete, exprime y disfruta!

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Algo siempre duele.

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Si me detuviera cada vez que me doliera la rodilla o una ampolla me frotara el dedo meñique, nunca habría llegado al Ártico. Aceptar un nivel básico de incomodidad es esencial para abrazar el senderismo de larga distancia y otras formas de viajes de travesía. Hay una advertencia importante aquí, por supuesto: espere demasiado para atender una lesión persistente, y puede detener el progreso o finalizar un viaje prematuramente. Simplemente no espere sentirse bien todo el tiempo, ¡ninguno de nosotros lo hace!

Acelera y huele las rosas.

Hay algo que decir para moverse lentamente y mirar alrededor, pero moverse rápido también trae sus propias recompensas, a menudo sorprendentes. Para llegar al Ártico antes del invierno, necesitábamos promediar más de 20 millas por día. Esto nos permitió ver el paisaje a gran escala como lo hacen muchos animales. Y nos empujó a viajar en momentos extraños del día o de la noche para cubrir esas distancias.

Fue durante estas horas de 'crepúsculo' que a menudo vimos, escuchamos y experimentamos con mayor frecuencia, desde pájaros que corrían por encima en la oscuridad hasta osos olfateando a lo largo de la línea de marea al amanecer. Estos también fueron los momentos en que aprendimos mucho sobre nosotros mismos mientras viajábamos lejos de nuestras zonas de confort habituales a un estado mental que oscilaba entre el agotamiento y la euforia.

Los pequeños placeres importan.

¿Saltear el café? ¡Yo no! Aunque el viaje ultraligero requiere reducir los lujos, generalmente podemos permitirnos al menos una cosa que nos haga sentir felices, cálidos o indulgentes. Antes de irse, Pat intentó convencerme de que deberíamos ahorrar tiempo y combustible al omitir nuestra rutina matutina de bebidas calientes, pero me negué y me alegro de haberlo hecho. Mirando hacia mi taza de café (no importa cuán débil o tibio) me sacara de la cama todos los días.

No olvides el Leukotape.

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Las ampollas son uno de esos problemas ubicuos que pueden pasar rápidamente de molestos a debilitantes. Hay pocas soluciones fáciles para aliviar nuestro dolor o evitar un problema mayor en el campo, pero Leukotape es una de ellas. No sabíamos sobre esto antes de irnos, pero desearía haberlo sabido. Es como cinta adhesiva para conductos, cojines tipo blister y calcetines interiores, todo en un paquete económico y simple. ¡Y las cosas realmente se quedan! Si siente un punto de acceso, tome el Leukotape, disponible en línea o en tiendas de suministros médicos.

La preparación es importante, pero también lo es el compromiso.

No recomendaría lanzarse al norte de Alaska en un bote de remos que nunca ha tocado el agua y sin haber operado un bote como este antes. (Sí ... ¡culpable de los cargos!) Pero hay un equilibrio entre la preparación y la aceptación de lo desconocido de una nueva aventura. Es casi imposible sentirse completamente preparado para una gran expedición, y esperar a que ocurra este momento puede significar que un viaje se retrase para siempre.

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Hemos aprendido a utilizar un enfoque de clasificación para identificar los elementos críticos que deben abordarse antes de partir, y aceptamos que hay algunos detalles que deberán abordarse en el camino. En algún momento, es necesario dar un salto de fe y justoVamos! Lo más probable es que no te arrepientas.


The Sun Is a Compass by Caroline Van HemertCaroline Van Hemert es una aventurera, bióloga de vida silvestre, escritora y madre. Su libro reciente, 'El sol es una brújula: un viaje de 4,000 millas a los bosques salvajes de Alaska', está disponible en su librero local o en línea. Para obtener más información sobre Caroline y el libro, visite www.carolinevanhemert.com o encuéntrela en Instagram @sunisacompass o en Facebook @carolinevanhemertauthor.