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3 nuevas amenazas ponen en riesgo tierras públicas

Las tierras públicas continúan enfrentando serios obstáculos, especialmente cuando se trata de liderazgo federal, la necesidad de aportes públicos y la protección de ciertos paisajes de la extracción de recursos.



La administración actual afirma ser tierra pro-pública. pero sus políticas y elecciones parecen dictar lo contrario.Desde elegir defensores contra las tierras públicas para dirigir la gestión de tierras públicas federales, hasta amenazar pesquerías vitales, cerrar las puertas a la opinión pública democrática, es fácil entender por qué muchas personas piensan que nuestro sistema federal de gestión de tierras públicas está siendo desmantelado de adentro hacia afuera.

Ciertamente parece un incrementalismo progresivo hacia el caos para nuestros 640 millones de acres. He aquí un desglose de las tres amenazas más recientes que enfrentan actualmente nuestras tierras federales.



William Perry Pendley, Director Adjunto de Política y Gestión de BLM

'Los Padres Fundadores pretendían que todas las tierras del gobierno federal fueran vendidas', escribió Pendley en un artículo de opinión de 2016 en la National Review. El artículo es una declaración amplia y detallada de cómo los 'occidentales' acuerdan que nuestras tierras federales se liquiden al mejor postor. Para el registro, este occidental no está de acuerdo con su visión de la visión de nuestros fundadores. Pero este mismo hombre que no cree en las tierras públicas ahora lidera la agencia de tierras públicas más grande de la nación.

La tierra de Bereau of Land Management (BLM) es, desde mi punto de vista, nuestro caso más extremo de tierra de uso múltiple. Si puede hacerlo en tierras públicas, puede hacerlo en tierras BLM. Y estos 245 millones de acres (sin mencionar los 700 millones de acres de derechos mineros de propiedad pública) son una bendición para el beneficio económico en nombre del pueblo estadounidense.

Las tierras BLM generaron casi $ 3 mil millones en ganancias de arrendamiento de petróleo y gas en 2018, y eso es solo una pequeña parte de los $ 88 mil millones que estas tierras generan en total. La recreación, las tarifas de pastoreo, la madera, los minerales no energéticos, el carbón y las energías renovables no solo generan ingresos sustanciales para el contribuyente estadounidense, sino que también proporcionan 374,000 empleos para el pueblo estadounidense.

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Esto no es simplemente una amplia franja de superficie que se sienta en silencio; Es una potencia pública dentro de la economía estadounidense. Y sus decisiones de gestión y políticas están actualmente en manos de un fanático de las tierras públicas que también está involucrado en casos de litigio contra el gobierno federal en nombre de las compañías de petróleo y gas. Es un poco alucinante, y muy alarmante.

El USFS pretende revertir los comentarios públicos sobre el 93% de los proyectos de infraestructura

Este es un poco complicado, pero escúchame. En junio, el Servicio Forestal de los Estados Unidos anunció que probablemente reduciría hasta el 93 por ciento de sus períodos de comentarios públicos para proyectos de infraestructura en tierras públicas. Esto significa que, cuando generalmente hay un período para comentarios públicos sobre, por ejemplo, un nuevo camino de tala o una tubería potencial, el público ya no sabrá que el proyecto existe.

El público no podrá intervenir. Este es un intento de reestructurar nuestra Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA), que actúa como un control público para los proyectos federales y todos los proyectos privados en terrenos públicos que reciben fondos federales.

El objetivo es agilizar los procesos que a menudo se pueden demorar en la burocracia burocrática. Pero mucho descansa justo debajo de la chapa brillante de un proceso aerodinámico. No solo está eliminando un amplio alcance de comentarios públicos, sino que también está eliminando las áreas sin carreteras inventariadas y las áreas silvestres potenciales del alcance de las NEPA. Esto podría ser desastroso para los pocos espacios salvajes y subdesarrollados que quedan dentro de nuestras tierras públicas.

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El período de comentarios públicos sobre esto solo va hasta el 12 de agosto. Así que dé su opinión si aún puede hacerlo. Si estos cambios terminan en agosto de 2020, perderemos gran parte de nuestra capacidad de comentar una amplia gama de proyectos que involucran no solo nuestras tierras públicas sino también los dólares de nuestros contribuyentes.

Chancletas de la administración Trump en la mina de guijarros, deshace las protecciones para permitir el proceso de permisos

Sockeye salmon spawning. Photo: NPS



Si comes salmón, es probable que hayas comido salmón que proviene de la Bahía de Bristol. Es una pesquería vital no solo para la economía de Alaska sino también para el ecosistema de Alaska. Solo en la temporada pasada, 42 millones de salmones salieron de esta pesquería para consumo. Posee las cinco especies de salmón del Pacífico, es responsable del 46 por ciento de la cosecha mundial de salmón rojo, genera $ 1.5 mil millones en ingresos y respalda 20,000 empleos en Alaska.

No es sorprendente que esta tierra también sea fértil en minerales. Y la mina de guijarros propuesta busca profundizar. Solo el construcción de la mina a cielo abierto de oro y cobre afectaría 94 millas de arroyos de salmón y 5,350 acres de humedales, lagos y estanques. Y eso ni siquiera con la consideración de un posible desastre ambiental.

Curiosamente, en enero de 2018, el administrador de la EPA, Scott Pruitt, defendió a Bristol Bay. 'Es mi opinión en este momento que cualquier proyecto minero en la región probablemente represente un riesgo para los abundantes recursos naturales que existen allí. Hasta que sepamos el alcance total de ese riesgo, esos recursos naturales y pesquerías de clase mundial merecen la máxima protección ', dijo Pruitt.

Y, sin embargo, la administración ahora está cantando una melodía diferente. Y esa melodía implica la revocación de las protecciones de la era Obama de las últimas semanas y la racionalización del proceso para permitir la mina a través del Cuerpo de Ingenieros del Ejército. La cuestión es que ya hemos invertido recursos considerables en la investigación de los efectos potencialmente desastrosos de esta mina durante más de 3 años.

La investigación tiene consecuencias negativas inevitables. Nuestro gobierno se movió para proteger la Bahía de Bristol a pedido específico de más de 1 millón de personas que comentaron públicamente en contra de la propuesta. Pero ahora han retirado esa protección. El proceso de permisos continúa.

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Reflexiones finales: desmantelar el sistema de adentro hacia afuera

Es difícil mirar todas estas cosas y no tener una sensación creciente de alarma de que algo más grande y que se avecina entrará en vigor.

Estos movimientos son un contraste continuo con el presidente Donald Trumps declaró la defensa de mantener públicas las tierras públicas. Y ese contraste incluye despojar a millones de acres de tierra pública de las protecciones, poner el dedo en nuestras aguas públicas, poner en riesgo la pesquería de salmón más grande del mundo, abrir un refugio virgen de Alaska para la perforación (con millones de acres de Alaska ya disponibles), restringir comentario público, y poner a un fanático de tierras anti-público en una posición de gestión profundamente influyente en el BLM, entre otras cosas.

Es desconcertante, pero las tierras públicas siempre enfrentan amenazas de un tipo u otro. Y probablemente lo harán a perpetuidad. Es una señal clara de que los recursos no solo son vitales sino profundamente rentables. Y mantenerlos en confianza para el pueblo estadounidense es una herencia tremenda a la que aferrarse.

Y como los propietarios de estas tierras y los derechos mineros, así como ciudadanos activos dentro de una democracia funcional, lo alentaré a mantenerse en contacto con sus representantes, con todas y cada una de las opiniones que tenga sobre estos asuntos.