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20 años en el negocio de la ropa dura. Recorrido por la sede de Mountain Hardwear



El horizonte de San Francisco se dispara contra las nubes a través de la bahía. El viento sopla del agua, una ráfaga de aire salado en una perfecta tarde de octubre. Estoy en Richmond, California, frente a un inmenso edificio de ladrillos que fue hace mucho tiempo una planta de ensamblaje para el Ford Modelo A.

Hoy, el sitio se gestiona como un Parque Histórico Nacional. Hay un centro de bienvenida y placas en los puntos de interés a lo largo de un malecón.

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Pero dentro del antiguo edificio de bloques de largo, los visitantes encuentran prósperos negocios modernos, incluida una de las marcas de exteriores más conocidas en los Estados Unidos.

Mountain Hardwear HQ está en un edificio del Parque Histórico Nacional en Richmond, California.



Mountain Hardwear Inc. cumple 20 años esta semana. Vine a Richmond y a la sede central única de la compañía para ver lo que hace que la marca funcione.

Una visita a las instalaciones, una fiesta de aniversario, demostraciones de productos y una carrera con Topher Gaylord, presidente de Hardwears desde 2010, dieron una imagen completa de la marca en este notable hito.

Comenzó en Halloween en 1993. Ese es el día en que Mountain Hardwear abrió sus puertas para los negocios. Nueve miembros fundadores se unieron para construir una empresa centrada en prendas de vestir exteriores y equipo para la vida salvaje y las actividades alpinas.

El equipo original, que incluía a varios veteranos de la industria, demostró ser un éxito rápido. El producto llegó a las tiendas en 1994, y pronto el logotipo de Mountain Hardwear fue visible en tiendas de campaña, sacos de dormir, chaquetas y ropa de abrigo a gran altitud en todo el planeta.

A los 10 años, Mountain Hardwear estaba ganando alrededor de $ 30 millones en ventas anuales. La marca era un jugador básico, aunque todavía un tanto nicho, en la industria al aire libre cuando fue adquirida por Columbia Sportswear Company en 2003.

Dentro del histórico edificio de la planta Ford

En los años posteriores, Mountain Hardwear ha crecido sustancialmente. Hoy, la compañía emplea a más de 100 personas en su sede de Richmond y tiene trabajadores en oficinas satélite en Europa y Asia. Su línea de productos incluye más de 500 artículos que se venden en 41 países.

(Ver más fotos de la gira de la sede de Mountain Hardwear en la página 2 de esta publicación)

Pero los ejecutivos de la compañía que entrevisté, incluidos Topher Gaylord (presidente), Chris Harges (jefe de marketing) y Robert Fry (comercialización y diseño), ven venir una nueva era para la marca.

En los últimos años, Mountain Hardwear ha presentado una letanía de tecnologías exclusivas de prendas de vestir exteriores, algunas en asociación con su matriz Columbia Sportswear, otras solo. Como ejemplos, estas tecnologías incluyen Cool.Q ZERO, que es una tela que se siente más fresca cuando se moja; Dry.Q Elite, una membrana de carcasa impermeable y transpirable; y Wick.Q EVAP, una tela que absorbe el sudor.

Topher Gaylord habla sobre Mountain Hardwear a los 20 años

Verá estos nombres en etiquetas colgantes de productos y hojas de especificaciones en el futuro para los artículos de 2013 y 2014 en lugar de las marcas más conocidas de la industria como Gore-Tex. De hecho, las tecnologías patentadas se encuentran entre un conjunto de 15 'ingredientes' de la marca de la casa que Mountain Hardwear ahora usa en muchos de sus productos en lugar de Gore-Tex, PrimaLoft, Polartec, Pertex y otros materiales principales.

Harges señaló que la compañía decidió diferenciarse del campo en prendas de vestir y prendas de vestir exteriores. La tecnología interna logró este objetivo, permitiendo una mayor libertad de diseño, un cambio de producto más rápido y ahorros de costos para el consumidor, dijo Harges.

Los gerentes de producto dentro de la compañía también citan los ingredientes patentados como tan buenos o incluso mejores que los estándares del mercado. Por un lado, el aislamiento sintético Hardwears Thermal.Q Elite, según Fry, es 'el sintético más cálido del mercado'.

En una charla de 30 minutos, detalló cómo el aislamiento de Thermal.Q Elite probado en un laboratorio de la compañía era '35 por ciento más cálido que su competidor más cercano '. Fry describió la ondulante imitación de plumón de ganso como un 'material de Santa Beard' que se puede insertar en una chaqueta sin respaldo de tela, ahorrando así peso y agregando calor.

Imagen mural en la pared de Hardwear HQ

Me probé una chaqueta Thermal.Q Elite dentro de una sala de exposición en la oficina principal. Se calentó de inmediato, como un fino plumón de ganso, la chaqueta hizo retroceder el calor de mi cuerpo como si se hubiera accionado un interruptor.

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La tela Ghost Whisperer de la compañía también es única. El material súper fino utilizado en las chaquetas se promociona como 'la única tela verdadera de 7 denier por 10 deniers del mundo' y 'tan único que solo hay una fábrica en el mundo que puede tejerlo'.

Desarrollado con el escalador Ueli Steck, el tejido Ghost Whisperer es resistente al viento, a prueba de plumón (las plumas no se asoman) y repelente al agua. Fry bromeó que se necesitan 'duendes y arañas en un molino japonés' para unir los filamentos finos y hacer que el material exótico sea real.

Dejando a un lado las barbas de Papá Noel y las hadas de las telas, Mountain Hardwear ahora está más que nunca en su vida útil fortificada con innovaciones y una gama de productos para casi cualquier tipo de clima y tipo de geografía. Su línea tiene ropa para correr construida para el desierto y ultra distancias. Hay ropa de lluvia, ropa de esquí y ropa de uso diario, incluidos sombreros y camisas a cuadros. Hay mochilas, sacos de dormir y carpas familiares. Montrail, que se ejecuta internamente en Hardwear, tiene una línea completa de calzado.

Hardwear sigue siendo un fabricante de engranajes central en el espacio alpino y de escalada. Sus carpas, paquetes, conchas técnicas, sacos de dormir y trajes de plumas son pilares de la expedición.

Línea de zapatos Montrail en exhibición (arriba); Chaquetas aisladas apiladas en una sala de exposición de la compañía

Chris Harges dijo que para 2014 y más allá, la compañía se centrará en el diseño, la estética y la expansión del atractivo de sus productos para un mayor alcance del consumidor. 'Estábamos mirando hacia adelante en Mountain Hardwear 3.0', dijo.

La nueva fase para la compañía verá un impulso para hacer de Mountain Hardwear una marca convencional. Harges dijo que los valores de los consumidores están cambiando a un nivel macro en torno a una vida saludable, salir, estar activo y tener un equilibrio en la vida para hacerlo todo. Él cree que todas estas cosas están 'en línea con la industria al aire libre' y, por lo tanto, también con Mountain Hardwear.

Ese estilo de vida se exhibe en la sede de la empresa. Los empleados van en bicicleta al trabajo y pueden ver un kayak de mar o una tabla de SUP en el almuerzo para remar en la bahía. Los perros deambulan por el plano de planta abierto, donde el sol entra desde grandes tragaluces y obras de arte en las paredes se inclina hacia las vistas y las fotos de acción ampliadas.

Almacenamiento de kayak y bicicleta en el sitio

La nueva visión para la compañía viene con nuevo personal. Ha habido varias contrataciones importantes desde que Topher Gaylord asumió el control como presidente en 2010. En general, un ejecutivo me dijo que alrededor del 70 al 80 por ciento del personal con sede en Richmond es nuevo en los últimos tres años.

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Fui a la hora del almuerzo con Gaylord a lo largo del agua. El atleta de ultra carrera Max King estuvo en la oficina de Mountain Hardwear durante el día y se unió a nosotros durante las primeras millas antes de lanzarse en una sesión en solitario.

Gaylord corrió un ritmo de menos de 7 minutos y mantuvo una conversación sin problemas. Hice preguntas entre respiraciones, tratando de mantener el ritmo. Era un día soleado, y Gaylord hizo un recorrido por el área del puerto señalando sitios mientras también hablaba sobre el futuro de su marca, que ahora tiene 20 años.

Corrió en prototipos de zapatos Montrail, que no coincidían con uno rojo y otro azul. 'Es así por diseño', dijo. Doblamos una esquina, el agua se extendía. El horizonte de San Francisco parecía irregular, como una pequeña cordillera, al otro lado de la bahía.

'Casi de regreso', dijo Gaylord, señalando hacia adelante. La carrera de la hora del almuerzo estaba terminando, pero Gaylord seguía sonriendo, listo para acelerar el ritmo.

-Stephen Regenold es editor y fundador de GearJunkie.

(Ver más fotos de la gira de la sede de Mountain Hardwear en la página 2 de esta publicación)