Corriendo

100 millas a pie: abordando la Gran Carrera del Gran Cañón

El cierre de la puerta de una tienda de campaña atravesó el aire nocturno seguido de una exclamación: '¡Parece Navidad aquí afuera!'

Cuando firmé en la línea punteada para correr una carrera de 100 millas a lo largo del borde del Gran Cañón, no esperaba que seis pulgadas de nieve se agregaran al desafío.



OLYMPUS DIGITAL CAMERA

El Grand Canyon 100, del 16 al 17 de mayo, fue una aventura épica y mi primera carrera a pie de 100 millas.

Comenzando a 8,500 pies en la meseta de Kaibab en Arizona, el curso se extendió 50 millas a través de un bosque de pinos Ponderosa para observar puntos a lo largo del borde norte del Gran Cañón y viceversa.

accidentes de remontes

Mi primer 100 miler

Mi objetivo era simplemente terminar este primer miler de 100, y parecía que la naturaleza estaba en mi contra antes de llegar a la línea de partida. Programado para mayo en Arizona, Id imaginó un clima cálido, si no caluroso, de primavera, no un pesado manto de nieve.

Pero eso es lo que encontré cuando salí de la tienda y me dirigí al comienzo. Me estremecí con otros 50 corredores en el crepúsculo antes del amanecer, preparado para un día largo y duro. 3, 2, 1 ...

running in snow

Lanzando desde el principio, encontré un ritmo cómodo mientras me deslizaba por la pista cubierta de nieve. La primera mitad de la carrera fue predominantemente cuesta abajo, así que rodé, tratando de no dejar que mis piernas se fatigaran en la superficie inestable.



OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Miré con asombro, corriendo a través de prados helados blancos por el vertedero nocturno. La nieve caía pesadamente sobre las coníferas oscuras mientras que el abedul estaba blanco como la luz de la mañana. Mis pies golpearon hacia adelante, llevándome rápidamente.

¡Ejecútalo tú mismo! Aprende cómo aquí

La nieve comenzó a disminuir después de unas pocas horas, a unas 25 millas de la carrera. En su lugar, el camino se convirtió en barro. Barro pegajoso, pesado y resbaladizo.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Resbalando y deslizándome, trabajé para seguir el rastro. Barro arañó mis pies. Agujas de pino mezcladas con el atolladero y pegadas a mis zapatos. Mi ritmo disminuyó drásticamente cuando llegué a la marca de 30 millas.

Into The Pain Cave

La nieve y el barro realmente habían agotado mi energía, y las cosas comenzaron a doler. Con 70 millas restantes para correr, cuestioné mi cordura.

Había decidido probar un 100-miler porque no sabía si podía hacerlo. Quería un desafío que no estaba seguro de poder superar.

Mientras avanzaba por una colina empinada y fangosa, me di cuenta de que esta carrera me iba a llevar al límite.

revisión de sacos de dormir de cara norte

Pero, pensando en un mantra compartido por la leyenda del Scott Scott Jurek, me di cuenta de que para eso venía. Las cosas estaban a punto de empeorar en mi mundo. La cueva del dolor estaba cerrando la puerta detrás de mí, y era hora de abrocharse el cinturón.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

No había otra manera de que esto se hiciera. Un pie en frente del otro.

Las siguientes 30 millas son un borrón de caminar rápido y correr lento. Hice una mueca y jadeé a través de pinos imponentes y miradas pasadas de belleza deslumbrante.

Me obligué a parar y tomar fotos, para disfrutar de este viaje a un lugar que solo había imaginado y visto en fotos toda mi vida.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

El Gran Cañón es uno de esos pocos lugares realmente dignos de la palabra 'increíble'. y como el Rainbow Rim Trail ocasionalmente ofrecía vislumbres en el abismo, los corredores disfrutaron de algunas de las vistas más notables que he experimentado durante una carrera.

torrente en solitario gratis

Un amplio espacio abierto se alzaba delante y debajo. Sutiles matices de rojo, verde y marrón iluminados bajo las sombras de las nubes que se deslizan. Estuve de pie durante varios minutos, con los ojos muy abiertos y sin preocuparme por correr, solo permitiéndome digerir esta fiesta de una vista.

Veía el cañón muchas veces más durante la carrera, y me detenía casi cada vez, maldita sea el ritmo de la carrera.

Grand Canyon 100 (15)

La belleza del lugar puede haberme retrasado, pero también me inspiró a seguir adelante. Me esperaban más vistas mientras corría a la luz.

Un poco de ayuda de mis amigos

Las estaciones de ayuda fueron críticas, y en el punto de 50 millas me tomé un poco más de tiempo para alimentar mi cuerpo. Mientras muchos corredores entraban y salían rápidamente, me tomé el tiempo para demorarme, comer algo de comida de verdad y beber el delicioso caldo y la compañía que me proporcionaban estos raros oasis.

Mi objetivo era terminar, no ganar, y decidí que un poco más de tiempo en las estaciones de ayuda me ayudaría a llegar al final.

My wife/crew chief/pacer

Para aquellos que corren 100 millas, la ayuda y el probable apoyo de la tripulación y el ritmo son obligatorios. Correr 100 millas sin apoyo, aunque sea posible, sería una gran hazaña. Los marcapasos, la tripulación y los trabajadores de la estación de ayuda son los ángeles de la comunidad de corredores, y los míos fueron mi esposa y mis padres, también completaron a los novatos a tripulación de 100 millas, y lo hicieron posible, manteniéndome positivo y avanzando.

Millas por recorrer antes de dormir

En el camino, los corredores compartieron sabiduría y aliento. Cuando el día se convirtió en noche, sus faros flotaban adelante y atrás, recordando que no estaba solo en mi lucha por estos bosques oscuros y tranquilos.

night running

La noche fue larga. Me dolían los pies con cada paso y vivía alentada por mis marcapasos, que se unieron a mí para segmentos 'cortos' de 15 millas en la oscuridad profunda de la madrugada.

El reloj de mi alarma sonó a las 4:30 a.m., recordándome que había estado despierto por 24 horas. Anhelaba mi saco de dormir. Pero paso a paso, avancé implacablemente hacia mi meta.

En la luz

Pronto salió el sol y me despedí de mis marcapasos, decidida a terminar las últimas 15 millas por mi cuenta. Con el sol naciente, el suelo helado se derritió una vez más, forzando largos trompos a través de prados fangosos y un progreso lento.

Las cosas se pusieron raras alrededor de las 8 a.m., cuando mi mente cansada comenzó a jugarme una mala pasada. En un momento, me incliné para estirarme y vi como la tierra 'fluía' a lo largo del sendero como un arroyo. 'Wooo', pensé. 'Irreal.'

100 mile run

Y allí estaban las voces. Y el yo duda. Pero incluso cuando el dolor me hizo cuestionar la línea de meta, me recordé que la tarde llegaría pronto y que me recuperaría en una tienda de campaña. Tuve la opción de recuperarme en el éxito o en el fracaso.

canoa malecita río loco

Elegí el éxito y me conecté.

La línea de llegada llegó en un borrón de campanillas y simpatizantes. Estaba cansado y emocional, y corrí a través del final y me senté en una silla para elegir una hebilla de cinturón única y genial hecha por un artista local.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lo logré. Me senté por un momento para saborear lo que solo puedo describir como un alivio poderoso, casi abrumador. Abracé a mi esposa durante mucho tiempo y contuve algunas lágrimas difíciles de explicar. Pero ansiando un saco de dormir, perdí poco tiempo en meterme en mi tienda y levantar los pies.

100 millas son muchísimas formas de correr, y me encuentro con la línea de meta en 27 horas, 43 minutos y 19 segundos, muy por detrás del tiempo de los ganadores de 18:03:44, pero sigue siendo mi más rápido, solo, 100 -Miller hasta la fecha.

El Grand Canyon 100 fue una experiencia increíble, y uno lo recomendaría a cualquiera que esté interesado en un ultra occidental. ¿Correré 100 millas nuevamente? Bueno, ahora no estoy tan seguro. Pregúntame en un par de semanas.